Hierbabuena: para qué sirve, beneficios y cómo preparar té

Revisión clínica: Tatiana Zanin
Nutricionista

La hierbabuena o yerbabuena, conocida científicamente como Mentha spicata, es una planta medicinal y aromática con propiedades que ayudan a tratar problemas digestivos, como mala digestión, acidez, náuseas o vómitos, además de poseer efectos calmantes y sedantes que disminuyen los niveles de ansiedad, mejoran el estado de ánimo y la calidad del sueño.

Además de eso, la hierbabuena ayuda a disminuir los gases intestinales, siendo un óptimo remedio casero para la flatulencia, pues esta planta medicinal posee propiedades antiespasmódicas, reduciendo los movimientos del intestino y evitando la formación de los gases y el dolor.

Esta hierba puede ser utilizada para preparar té o batidos o jugos junto a otras frutas, como especia en diferentes comidas, para aromatizar sopas o postres. También, la hierbabuena se puede encontrar en forma de aceite, cápsulas o en productos cosméticos. 

Para qué sirve

La hierba buena tiene muchos beneficios para la salud, los cuales son los siguientes: 

1. Aliviar síntomas digestivos 

La menta contiene compuestos como la carvona, con acción antiespasmódica y efectos calmantes que ayudan a aliviar los cólicos del tracto digestivo, la mala digestión, los gases y puede mejorar los síntomas de síndrome de intestino irritable, como los dolores e hinchazón. También, esta hierba ayuda a disminuir las náuseas, los vómitos, además de la acidez, por activar la producción de bilis. 

2. Disminuir el dolor 

La hierbabuena, especialmente utilizada en forma de aceite, presenta efectos antiinflamatorios y analgésicos que inhiben los receptores del dolor, siendo muy usada para dolores de cabeza, musculares o articulares, ayudando en el tratamiento de pacientes con osteoartritis. 

3. Equilibrar las hormonas en las mujeres 

Algunos estudios realizados indican que el consumo de hierbabuena en forma de té podría ayudar a las mujeres que sufren de alteraciones hormonales, como sucede en el síndrome de ovario poliquístico que genera hirsutismo, que es el crecimiento del vello excesivo y grueso similar a los hombres, ya que actúa mejorando los niveles de las hormonas femeninas y disminuyendo los niveles de andrógenos. [1] [2]

4. Acción antibacteriana 

La hierba buena contiene propiedades antibacterianas que actúan contra bacterias gran positivas, como Basillus, Clostridium, Corynebacterium, Listeria, Staphylococcus, que pueden causar diferentes enfermedades, como infecciones intestinales o de las vías respiratorias, por ejemplo. 

5. Mejorar la memoria y estado de ánimo

La hierba buena contiene grandes cantidades de compuestos fenólicos que pueden ser beneficiosos para la salud cognitiva y psicológica. En un estudio donde se administró el extracto de menta con dosis de 900 mg por día, se pudo comprobar que las personas aumentaron la memoria y  la capacidad mental, además de mejorar el estado de ánimo. [3]

6. Aumenta la relajación

Esta planta contiene mentol con propiedades relajantes y sedantes que ayudan a aliviar el estrés mental, ansiedad y a mejorar la calidad del sueño, ya que interactúa con receptores del ácido gamma amino butírico (GABA) del cerebro, un neurotransmisor que interviene en la disminución de la actividad del sistema nervioso. 

Cómo usar la hierbabuena

Los beneficios de este tipo de menta pueden ser aprovechados en la forma de:

  • Hojas o extractos secos, para condimentar alimentos y preparar tés. Conozca algunas recetas sobre cómo hacer el té de hierbabuena;

  • Aceite esencial, para uso en aromaterapia o masajes relajantes y vigorizantes para aliviar el dolor de cabeza y muscular;

  • Cápsulas, para consumo diario de forma más concentrada;

  • Cosméticos, para contribuir con sus efectos vigorizantes y antisépticos en la piel.

La dosis usada en cada situación depende de la forma y del producto, siendo especificada en la etiqueta o en el empaque de las instrucciones del fabricante y en caso de dudas en cuanto a su uso, se debe antes consultar al médico. 

La hierbabuena se puede adquirir en tiendas de productos naturales, farmacias de manipulación o mercados libres, además, se puede adquirir en tiendas especializadas en jardín sus plántulas para que pueda ser cultivada en macetas en la casa. Vea también información sobre otro tipo de menta llamada menta piperita.

Cómo preparar el té de hierbabuena

Para hacer el té de hierbabuena, basta colocar 3 cucharadas de hojas secas de hierbabuena en 250 mL de agua hirviendo y tapar durante 5 minutos, colar y tomarlo entre 2 a 4 veces durante el día. De manera alternativa, se pueden utilizar las hojas frescas retiradas de la planta.

Además, de este té de hierbabuena para la flatulencia, es importante evitar ingerir alimentos que provoquen gases, como frijoles, garbanzos, nabo, brócoli, por ejemplo. Vea cuáles son los alimentos que suelen provocar gases.

Efectos secundarios

La hierbabuena, cuando se consume en cantidades normales junto a los alimentos, en forma de té o en jugos, es probablemente segura. Cuando esta hierba se consume en forma de aceite o cápsulas a corto plazo, según la indicación del médico, los efectos secundarios son poco frecuentes. Sin embargo, algunas personas pueden presentar alguna reacción alérgica a la hierbabuena, especialmente cuando se aplica el aceite en la piel.  

Contraindicaciones

La hierbabuena se debe evitar en personas con reflujo grave o hernia de hiato, además de los niños menores de 5 años, pues el mentol contenido en la menta puede causar falta de aire y asfixia.

Las personas con problemas renales o daños del hígado deben consumir esta hierba con mucha moderación, evitando el uso de grandes cantidades, siendo indicado solo bajo autorización médica. 

En mujeres embarazadas, la hierbabuena puede llegar a ser insegura, principalmente cuando se toma por vía oral en grandes cantidades, ya que podría dañar el útero. En el caso de las mujeres en periodo de lactancia, no hay suficiente información sobre la seguridad de la hierbabuena en esta etapa, siendo únicamente indicada bajo autorización médica. 

Vea más sobre los beneficios de la familia de la menta (en general) para la salud, en el vídeo a continuación:

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Revisión clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada por la Universidad Católica de Santos con registro profesional CRN-3 nº 15097. Especialista en nutrición clínica por la Universidad de Porto.
Atualizado por Anabel Rodrigues - Nutricionista, em junio de 2022. Revisión clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em junio de 2022.

Bibliografía

  • FLORIEN. Hortelã. Disponível em: <http://florien.com.br/wp-content/uploads/2016/06/HORTEL%C3%83-1.pdf>. Acceso en 02 jul 2019

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