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¿Qué necesitas saber?

Conoce las causas de Heces oscuras

Las heces oscuras normalmente están relacionadas a la presencia de sangre digerida, y por esto pueden ser una señal importante de sangrado al inicio del sistema digestivo, el cual puede ser provocado por enfermedades como por ejemplo, úlceras o varices esofágicas

Sin embargo, las heces negras u oscuras, también pueden surgir en otras situaciones más comunes y menos preocupantes como por ejemplo una alimentación rica en hierro, ingestión de suplementos de hierro o el uso de algunos medicamentos. 

Así que siempre que las heces permaneceN oscuras por más de 2 días es importante consultar al gastroenterólogo, para que indique la realización de exámenes de heces, una colonoscopia u otros exámenes que considere necesarios para identificar la causa e iniciar el tratamiento adecuado. 

Conozca otros cambios frecuentes de las heces en: Color de las heces.

Causas de las heces oscuras

Las causas más comunes de las heces oscuras son:

1. Ingestión de alimentos ricos en hierro

Llevar una alimentación rica en hierro consumiendo alimentos como granos, carnes rojas o remolacha, hace con que aumenten los niveles de hierro en el organismo, y con que el intestino no sea capaz de absorver todo el hierro disponible en los alimentos, siendo eliminado a través de las heces y provocando una coloración oscura.

Sin embargo, las heces oscuras que surgen debido a la ingestión excesiva de hierro normalmente no presentan un olor fétido.

  • Qué debe hacer: se debe evitar la ingestión exagerada de alimentos ricos en hierro y observar si las heces vuelven a presentar una coloración más clara. Vea cuáles son los Alimentos ricos en hierro que debe evitar. 

2. Uso de suplementos y medicamentos

El uso de algunos suplementos especialmente los de hierro y plomo, así como el uso de algunos medicamentos como los anticoagulantes o antiinflamatórios, pueden oscureser las heces por 1 o 2 días después del inicio del tratamiento. 

  • Qué debe hacer: en caso que la alteración del color de las heces surja poco tiempo después de iniciar el tratamiento con un medicamento o suplemento, se recomienda consultar al médico que lo prescribió para cambiar el medicamento.

3. Problemas en el sistema digestivo

Las heces oscuras también pueden ser señal de la presencia de sangre, en este caso son llamadas melenas, presentándose como heces negras, pastosas y con un olor fuerte. 

El sangrado generalmente es provocado por la presencia de úlceras estomacales o várices esofágicas, pero también pueden ser señales más graves como cáncer en el estómago o en el intestino.  

  • Qué debe hacer: para confirmar la presencia de sangre en las heces oscuras, una buena técnica es colocar agua oxigenada en el inodoro y, en caso de que surja espuma es signo de la presencia de sangre. En estos casos se debe consultar a un gastroenterólogo para hacer exámenes como colonoscopia y endoscopia, para diagnosticar el problema e iniciar el tratamiento adecuado.

Heces oscuras en el bebé

Las heces oscuras en el bebé son normales cuando ocurren un tiempo después del parto, siendo llamadas meconio. El meconio es una sustancia de color verde producida por el feto durante la gestación, el cual es expulsado en las primeras horas de vida, esta coloración puede ser normal hasta el sexto día de nacido presentando un tono marrón bastante oscuro.

Sin embargo, con el paso de algunas semanas y meses las heces van cambiando de color y textura, especialmente después de la introducción de nuevos alimentos como por ejemplo papillas, frutas, verduras, carnes y vegetales.

En algunos casos, en los bebés, puede aparecer una pequeña cantidad de sangre en las heces, haciéndola más oscura, pero generalmente no es grave, ya que son causadas por gripes o alergias a la leche. Sin embargo, si esto ocurre es importante informar al pediatra para que se identifique la causa y se inicie el tratamiento.

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