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Gastritis crónica: qué es, principales síntomas y tratamiento

La gastritis crónica es una inflamación de la mucosa gástrica que dura más de tres meses y en muchos casos no causa ningún tipo de síntoma. Por ser una inflamación que tiene una evolución muy lenta, ocurre con mayor frecuencia en personas mayores que consumen medicamentos a diario, originado la irritación e inflamación continua del estómago.

Sin embargo, la gastritis crónica también puede ocurrir en personas que tienen una infección por algún tipo de bacteria en el estómago, generalmente por la Helicobacter pylori, o que consumen bebidas alcohólicas en exceso, por ejemplo.

Aunque, en la mayoría de los casos, la gastritis crónica no presenta síntomas muy específicos, algunas personas pueden referir un ligero dolor en la región superior del abdomen, principalmente cuando pasan mucho tiempo sin comer. El diagnóstico puede ser realizado por un gastroenterólogo basado en los síntomas, aunque también en el resultado de un examen conocido como endoscopia digestiva, que le permite visualizar las paredes internas del estómago.

Gastritis crónica: qué es, principales síntomas y tratamiento

Principales síntomas

En muchos casos, por ser una condición que va evolucionando muy lentamente, la gastritis crónica no causa ningún síntoma específico. No obstante, personas que presentan síntomas generalmente refieren molestia abdominal, asociado a otros síntomas que se enumeran a continuación. Marque los síntomas que usted presenta:

  1. 1. Dolor de estómago constante y en forma de puntada
  2. 2. Sensación de mareo o de estómago muy lleno
  3. 3. Barriga hinchada y dolorida
  4. 4. Digestión lenta y eructos frecuentes
  5. 5. Dolor de cabeza y malestar general
  6. 6. Pérdida del apetito, vómitos o ganas de vomitar
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Además, la gastritis crónica puede conducir a la formación de úlceras en el estómago, que son heridas muy dolorosas que causan síntomas como sensación de estómago lleno, dolor y ardor en el centro del abdomen. Vea cuáles son los síntomas de úlcera gástrica.

Cómo confirmar el diagnóstico

No siempre es fácil el diagnóstico de la gastritis crónica, pues es una condición que generalmente no causa síntomas. Sin embargo, en el caso de personas que refieren algún tipo de molestias, el médico normalmente comienza pidiendo una endoscopia, que es un examen donde es posible observar el interior de las paredes del estómago, permitiendo ver si existe inflamación. Vea en qué consiste la endoscopia y cómo debe ser su preparación.

Cuando hay inflamación, el médico generalmente evalúa el histórico clínico de la persona, para identificar si existe algún tipo de medicamento o hábito que pueda estar causando la alteración. Además, durante el examen de la endoscopia es común que el médico tome algunas muestras para analizar en el laboratorio si existe alguna infección por Helicobacter pylori.

Clasificación de la gastritis crónica

La gastritis crónica se puede clasificar según la fase de la inflamación o de acuerdo con la parte del estómago que se ha afectado.

De acuerdo con la fase de la inflamación, la gastritis crónica se puede clasificar en:

  • ​​​Gastritis crónica leve o superficial, en la que sólo una parte del estómago se ve afectada, generalmente la parte más externa, y representa la fase inicial de la gastritis crónica;
  • Gastritis crónica moderada o atrófica, en la cual el estómago ya está mucho más comprometido, siendo considerada una fase más avanzada;
  • Atrofia gástrica, que ocurre cuando la pared del estómago está inflamada por completo y presenta lesiones que pueden convertirse en cáncer de estómago, es la fase más grave de la gastritis crónica.

En cuanto a la parte del estómago que ha sido afectada, la gastritis crónica puede ser:

  • Gastritis crónica antral, en la cual la parte final del estómago se encuentra comprometida y generalmente ocurre por infección de la bacteria Helicobacter pylori. Vea cómo se transmite esta bacteria.
  • Gastritis crónica en el cuerpo del estómago, en la que se observa la inflamación en la región central del estómago y normalmente ocurre por reacciones del sistema inmune.

Dependiendo del tipo de gastritis, el gastroenterólogo puede determinar cuál es la mejor forma de tratamiento.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para la gastritis crónica se establece por el gastroenterólogo e incluye el uso de medicamentos como inhibidores de la producción de ácido como el Omeprazol o esomeprazol, los cuales reducirán la producción de ácido en el estómago, evitando que el jugo gástrico cause inflamación y de origen a úlceras gástricas. Conozca con más detalles cuáles son los medicamentos utilizados para la gastritis.

Asimismo, es necesario hacer una alimentación rica en frutas, vegetales y alimentos integrales de fácil digestión, evitando los alimentos ricos en grasa, gaseosas y bebidas alcohólicas, ya que aumentan la inflamación en el estómago. Vea cómo debe ser la alimentación:

Vea algunos consejos sobre cómo debe ser la alimentación para la gastritis.

Quién tiene mayor riesgo de desarrollar gastritis

El riesgo de desarrollar una gastritis crónica es mayor en personas que tienen pocos hábitos beneficiosos para la salud del estómago, como:

  • Tener una alimentación rica en grasas;

  • Tener una alimentación con mucha sal;

  • Ser fumador;

  • Ingerir bebidas alcohólicas en exceso;

  • Utilizar medicamentos diariamente, especialmente antiinflamatorios.

Además, tener un estilo de vida muy estresante o padecer una enfermedad autoinmune puede originar alteraciones del funcionamiento del sistema inmune, que impiden que las células del estómago se protejan, siendo más afectadas por el ácido gástrico.

Bibliografía >

  • GOLDMAN, Lee; SCHAFER, Andrew I.. Goldman-Cecil Medicina. 25 ed. Rio de Janeiro: Elsevier, 2018. p. 922-928.
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