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Exceso de hierro en la sangre: Causas, síntomas y tratamiento

Octubre 2019

El exceso de hierro en la sangre puede ocurrir debido a la ingesta elevada y/o prolongada de suplementos de hierro, a la realización de varias transfusiones sanguíneas o por enfermedades genéticas como la hemocromatosis. Cuando este mineral se encuentra elevado en el organismo puede originar síntomas como cansancio, pérdida de peso sin razón aparente, debilidad y caída del cabello, por ejemplo.

El tratamiento de esta condición dependerá de la causa que lo origine, por lo que el médico podrá sugerir alteraciones en la dieta, el uso de medicamentos o la realización de una flebotomía. Si no se disminuye el exceso de hierro en la sangre, podría acumularse en varios órganos como el hígado, corazón y cerebro, causando diversas complicaciones. 

Exceso de hierro en la sangre: Causas, síntomas y tratamiento

Principales síntomas

El exceso de hierro puede causar algunos síntomas no específicos que pueden confundirse con otras enfermedades, pudiendo ocasionar:

  • Fatiga crónica y debilidad;
  • Dolor abdominal;
  • Alteraciones hormonales;
  • Impotencia sexual y disminución de libido;
  • Pérdida de peso;
  • Dolor en las articulaciones;
  • Caída del cabello;
  • Alteraciones en los ciclos menstruales;
  • Arritmias;
  • Hinchazón;
  • Palpitaciones cardíacas;
  • Atrofia testicular.

Además de esto, en caso que esta condición no sea tratada, el hierro podría acumularse en varios órganos, como el corazón, hígado, cerebro, tiroides y páncreas, pudiendo provocar algunas complicaciones, como aumento de grasa en el hígado, cirrosis, infarto, diabetes, infertilidad, osteoporosis, hipogonadismo, disfunción hepática, hipotiroidismo, artritis, entre otros.

El exceso de este mineral también puede acelerar el proceso de envejecimiento, debido a que promueve la formación y acumulación de radicales libres, ocasionando daño celular. 

Cómo se diagnostica el exceso de hierro

Los niveles de hierro pueden verificarse a través de un análisis de sangre, que además de informar la cantidad de hierro circulante, también evalúa la cantidad de ferritina, que es la proteína responsable de las reservas del hierro en el organismo. Obtenga más información sobre el examen de ferritina.

En los casos de hemocromatosis, antecedentes familiares de exceso de hierro en la sangre o alcoholismo, es importante controlar periódicamente los niveles de este mineral en el organismo, debiendo mantenerse atento a los síntomas mencionados anteriormente. En caso de surgir, el individuo debe acudir al médico para iniciar el tratamiento más adecuado y evitar complicaciones. 

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para disminuir la cantidad de hierro en la sangre varía de acuerdo con los niveles de este mineral, los síntomas presentes y si hay o no complicaciones, pudiendo adoptarse las siguientes estrategias:

1. Flebotomía

La flebotomía, también llamada sangría terapéutica, consiste en retirar entre 450 y 500 ml de sangre del paciente, ayudando a reducir la cantidad de hierro en el organismo. Este procedimiento es simple, realizándose como si fuese una donación de sangre, donde la cantidad de líquido retirada es repuesta con suero fisiológico.

2. Alteraciones en la dieta

Para ayudar a controlar los niveles de hierro en la sangre, se debe evitar el consumo de alimentos ricos en este mineral, algunos ejemplos son: el hígado, mollejas, carnes rojas, mariscos, frijoles y los vegetales verdes oscuros, como la col y la espinaca. Conozca cuáles son los alimentos ricos en hierro que deben evitarse.

Además, se debe consumir alimentos que disminuyan la absorción de hierro en el organismo, como los alimentos ricos en calcio como la leche y sus derivados, así como el té negro. Una buena estrategia, es consumir un yogur como postre en el almuerzo y en la cena.

También se deben evitar los suplementos y alimentos ricos en vitamina C, ya que esta favorece la absorción de hierro en el intestino. Esta vitamina se encuentra en las fresas, kiwi, naranjas, brócolis, entre otros. 

3. Utilizar quelantes de hierro

Los quelantes son medicamentos que se unen al hierro en el organismo, estos impiden que este micronutriente se acumule en el organismo y perjudique otros órganos, como el hígado, páncreas y corazón.

Los quelantes deben ser recetados por el médico, pudiendo ingerirse en forma de comprimidos o ser administrados por infusión subcutánea, durante aproximadamente 7 horas, la cual irá liberando el medicamento mientras el paciente duerme.

Bibliografía >

  • HOFFBRAND, A. V.; MOSS, P. A. H. Fundamentos em Hematologia. 6 ed. Porto Alegre: Artmed, 2013. 50-57.
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