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Síntomas, causas y tratamiento de la Diverticulitis

La diverticulitis o también llamada enfermedad diverticular ocurre cuando se inflaman y se infectan los divertículos, que son pequeñas bolsas que se forman y se acumulan en las paredes del intestino, especialmente en la última porción del colon.

Cuando surgen estos divertículos y no causan síntomas esta condición se llama diverticulosis, siendo más frecuentes en personas con más de 40 años y cuyas principales causas suelen ser la baja ingesta de fibra, el exceso de peso y el estreñimiento crónico, además de tener mayor riesgo cuando hay antecedentes en la familia. 

Si sospecha que pueda tener diverticulitis señales los síntomas que presenta a continuación, para saber cuál es el riesgo que tiene de sufrir este problema:

  1. 1. Dolor en el lado izquierdo del abdomen que no se alivia
    No
  2. 2. Náuseas y vómitos
    No
  3. 3. Abdomen hinchado
    No
  4. 4. Fiebre por encima de 38º C con escalofríos
    No
  5. 5. Pérdida del apetito
    No
  6. 6. Períodos alternados de diarrea y estreñimiento
    No
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Cuando surgen estos síntomas, se debe acudir a la emergencia hospitalaria o consultar un coloproctólogo para que le indique la realización de exámenes de imagen como una colonoscopia, una tomografía computarizada o una ecografía abdominal para diagnosticar el problema e iniciar el tratamiento más adecuado. 

Diferencia entre diverticulitis y otras enfermedades

Algunos de los síntomas de la diverticulitis también son característicos de otras enfermedades del sistema gastrointestinal como síndrome del intestino irritable, enfermedad de Crohn o apendicitis. Sin embargo, existen algunas diferencias que pueden ayudar a identificar la verdadera causa de los síntomas:

 DiverticulitisIntestino irritableEnfermedad de CrohnApendicitis
EdadMás frecuente después de los 40 años.Surge alrededor de los 20 años.Mas común antes dos 30 años.Entre los 10 y los 30 años, pero puede surgir a cualquier edad.
Tipo de dolorConstante, intenso y en el lado izquierdo del abdomen.Constante, intenso y en la parte inferior del abdomen.Constante, intenso y en la parte inferior del abdomen.Constante, intenso y en el lado derecho del abdomen.
Ganas de evacuarPor lo general no existe urgencia para evacuar.Ganas urgentes de evacuar.Ganas urgentes de evacuar.Normalmente existe dificultad para evacuar.
Consistencia de las hecesEs más común que surja estreñimiento.Períodos de estreñimiento y diarrea.Es más común que surja diarrea.En pocos casos puede surgir diarrea.

En cualquiera de los casos, para identificar cuál es la enfermedad e iniciar el tratamiento más adecuado, es necesario realizar algunos exámenes de diagnóstico como una tomografía computarizada o una colonoscopia.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para la diverticulitis debe ser orientado por un gastroenterólogo o por un coloproctólogo. El tratamiento puede realizarse en casa, cuando no existen complicaciones, con el uso de antibióticos como Metronidazol o Ciprofloxacino alrededor de 7 a 10 días para tratar la infección a nivel del intestino grueso, causada por las bacterias que se encuentran en el mismo. El médico también podrá indicar la ingestión de analgésicos como el Paracetamol o antiinflamatorios como el Ibuprofeno para reducir el malestar abdominal que ocasiona la enfermedad.

Durante el tratamiento para la enfermedad diverticular se recomienda mantener reposo, realizar una dieta líquida durante 3 días que luego debe ir progresando a una consistencia semi-sólida y luego a sólida. Después de tratar la diverticulitis es importante realizar una alimentación rica en fibras, orientada por un nutricionista, de manera de acelerar el funcionamiento intestinal para evitar que los divertículos se vuelvan a inflamar.

Síntomas, causas y tratamiento de la Diverticulitis

En los casos más graves, en los que los divertículos se perforan, puede dar lugar a complicaciones como peritonitis, una fístula, la formación de un absceso o una infección generalizada del organismo, pudiendo ser necesario la realización de una cirugía para extraer la región afectada o colocar un drenaje para extraer las secreciones.  

Principales causas

Las causas de la enfermedad diverticular aún no se conocen, pero existen algunos factores que aumentan el riesgo de que un individuo desarrolle divertículos en el intestino y, que como consecuencia éstos se inflamen dando lugar a la diverticulitis, estos factores son:

  • Tener más de 40 años;
  • Hacer una alimentación rica en grasa y baja en fibras;
  • Tener obesidad;
  • No practicar actividad física regularmente.

En caso que ya existan divertículos, el coloproctólogo indicará la realización de un examen para evaluar todo el interior del intestino llamado colonoscopia. Vea qué dieta debe seguir para realizarse este examen.

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