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Principales diferencias entre la Alergia y la intolerancia alimentaria

La mayoría de las veces las personas confunden una alergia alimentaria con una intolerancia alimentaria, ya que ambas generan signos y síntomas parecidos. La principal diferencia entre ellas es el tipo de respuesta que el organismo produce cuando entra en contacto con un alimento en específico. 

Por lo que cuando un individuo es alérgico a un alimento, se produce una respuesta inmunológica inmediata y exagerada, debido a que el organismo reconoce ese alimento como si fuese un agente agresor, creando anticuerpos y produciendo síntomas a nivel cutáneo, respiratorio, sistémicos y gastrointestinales. 

En el caso de la intolerancia alimentaria, es una reacción adversa a un alimento que no envuelve el sistema inmunológica y ocurre debido a la forma como el organismo procesa el alimento o sus componentes, generando síntomas principalmente gastrointestinales. Esto puede ocurrir debido a la falta de una enzima, como es en el caso de la intolerancia a la lactosa, a enfermedades como e síndrome de intestino irritable o celiaquía y al estrés o factores psicológicos. 

Principales diferencias entre la Alergia y la intolerancia alimentaria

Asimismo, una persona también puede tener sensibilidad alimentaria, en la cual el organismo produce una reacción adversa a un alimento, o a uno de sus componentes, y no se está claro si puede ser por una alergia o por una intolerancia alimentaria. 

Principales síntomas de alergia alimentaria

La alergia alimentaria o hipersensibilidad puede producir diversos signos y síntomas, los cuales podrán variar de una persona a otra, ya que dependerán de la respuesta del individuo a un alimento específico, pudiendo producir síntomas:

  • Cutáneos como urticaria, angioedema, eczema, inflamación y/o comezón de la piel;
  • Gastrointestinales como dolor abdominal, náuseas, vómitos, diarrea y sangrado;
  • Respiratorios como rinitis, asma, tos, edema de laringe y estrechamiento de las vías respiratorias con dificultad para respirar.

En los casos más graves, puede producir problemas a nivel sistémico como hipotensión, disritmias o una anafilaxia, una reacción alérgica grave que puede poner en riesgo la vida del individuo. Vea con más detalles qué es un shock anafiláctico.

Estos síntomas suelen surgir en pocos minutos o segundos una vez que se ingiere una pequeña cantidad del alimento al que se es alérgico. 

Principales síntomas de intolerancia alimentaria

Los signos y síntomas que se generan en la intolerancia son muy parecidos con los que se producen en una alergia alimentaria, generando principalmente manifestaciones gastrointestinales como dolor estomacal, distensión abdominal, exceso en la producción de gases, cólicos abdominales, sensación de ardor en la garganta, vómitos y diarreas.

Sin embargo, también puede producir manifestaciones cutáneas y respiratorias, lo que dependerá de la causa de la intolerancia. Por lo general estos síntomas suelen surgir al cabo de 30 a 60 minutos y su intensidad será directamente proporcional a la cantidad de alimento ingerido, es decir, mientras más se ingiera más graves serán los síntomas.

Cómo se diagnostican estas enfermedades

Principales diferencias entre la Alergia y la intolerancia alimentaria

Para diagnosticar las alergias alimentarias, se realizan pruebas en la piel, observando los síntomas que surgen al cabo de 24 a 48 horas, si se produce una reacción cutánea significa que el test es positivo. Conozca más sobre cómo identificar la alergia alimentaria.

En el caso de intolerancia alimentaria los test de alergia que se realizan en la piel dan negativo, por lo que el médico podrá solicitar otros exámenes como un examen de sangre, examen de heces y retirar de la dieta el alimento que se sospeche que está causando los síntomas. Las intolerancias son más frecuentes que las alergias y pueden afectar a cualquier individuo sin antecedentes familiares, mientras que las alergias son más raras y suelen ser hereditarias. 

Alimentos que causan alergia o intolerancia alimentaria

No siempre es posible identificar rápidamente cuáles son los alimentos que provocan la alergia o la intolerancia alimentaria, ya que esto varía de una persona a otra y muchas veces es necesario realizar varias pruebas o excluir alimentos para poder determinar cuál es o cuáles son.

Sin embargo, la mayoría de los casos de alergia alimentaria suele ser provocada por alimentos como camarones, cacahuate, tomates, mariscos y kiwis. Mientras que la intolerancia alimentaria, los principales alimentos incluyen la leche de vaca, el huevo, las fresas, las nueces, chocolate, las espinacas y el pan.

Cómo se realiza el tratamiento

Tanto en la alergia como en la intolerancia alimentaria, el tratamiento consistirá en retirar de la alimentación todos los alimentos y todas las recetas que incluyan en su preparación los alimentos que causan los síntomas. 

Es importante acudir a un nutricionista para que indique cuáles son los alimentos que deberá consumir para sustituir aquellos que le produzca malestar, de manera de garantizar que el organismo reciba todos los nutrientes que son necesarios para su buen funcionamiento. 

Bibliografía >

  • MAHAN, L. Kathleen et al. Krause: Alimentos, Nutrição e Dietoterapia. 13.ed. São Paulo: Elsevier Editora, 2013. 562-579.
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