Dermatitis del pañal: qué es, síntomas y tratamiento

Revisión médica: Dr.ª Sani Santos Ribeiro
Pediatra y neumóloga infantil
febrero 2022

La dermatitis del pañal, también denominada dermatitis de contacto en el bebé o popularmente conocida como pañalitis, ocurre cuando la piel del bebé permanece mucho tiempo en contacto con sustancias irritantes, como orina o incluso algunos tipos de cremas, causando inflamación que genera enrojecimiento en la piel, descamación, comezón y dolor.

Aunque la dermatitis del pañal no es grave y tiene cura cuando se trata adecuadamente, debe evitarse, ya que la irritación de la piel puede provocar la aparición de heridas que pueden infectarse, especialmente en lugares como los glúteos, por ejemplo.

Por eso, es importante mantener la piel del bebé siempre seca y limpia, cambiar los pañales cada vez que se ensucien, limpiar el exceso de saliva del rostro y del cuello y usar cremas propias para la piel del bebé. Conozca cómo cambiar el pañal del bebé para evitar la dermatitis de contacto

Principales síntomas

Los signos y síntomas característicos de la dermatitis de contacto en el bebé incluyen:

  • Manchas rojas en la piel que se descaman;
  • Pequeñas ampollas rojas en la piel que causan comezón;
  • Llanto e irritación frecuente.

Por lo general, los cambios aparecen en regiones donde hay pliegues de la piel o que están en contacto frecuente con la ropa, como el cuello, la región íntima o las muñecas.

Cuando existe sospecha de dermatitis es importante consultar al pediatra, especialmente cuando no se conoce la causa.

Cómo se realiza el tratamiento

En la mayor parte de los casos, la dermatitis de contacto desaparece después de aproximadamente 2 a 4 semanas; sin embargo, para acelerar la recuperación, aliviar el malestar del bebé y evitar el surgimiento de heridas, es importante mantener la región siempre limpia y seca, ya que la humedad puede empeorar la irritación. Además, la aplicación de una pomada hidratante propia para bebés o de una que tenga zinc en su composición después de bañarlo, ayuda a proteger la piel y facilitar la cicatrización.

Cómo evitar la dermatitis del pañal

La mejor manera de garantizar que no surja la dermatitis del pañal es mantener la piel del bebé bien limpia y seca, además de evitar posibles focos de irritación en la piel. Así, algunos cuidados son:

  • Limpiar el exceso de saliva y cambiar la ropa mojada;
  • Cambiar los pañales sucios con orina o heces;
  • Cortar las etiquetas de la ropa;
  • Dar preferencia a ropa de algodón y evitar materiales sintéticos;
  • Cambiar accesorios de metal o plástico por accesorios elaborados en goma;
  • Aplicar cremas con zinc en la región íntima, para evitar la humedad;
  • Evitar el uso de cremas y de otros productos que no son adecuados para la piel del bebé.

En situaciones donde ya se conoce que el bebé presenta alergia a algún tipo de sustancia, es importante mantenerlo alejado de la misma, por lo que es imprescindible leer las etiquetas de la ropa y de los juguetes para garantizar que dicha sustancia no se encuentra en su composición.

Estos cuidados también pueden realizarse aunque el bebé no presente una dermatitis, ya que facilitan la cicatrización de la piel, acelerando la recuperación.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em febrero de 2022. Revisión médica por Dr.ª Sani Santos Ribeiro - Pediatra y neumóloga infantil, em enero de 2021.

Bibliografía

  • PONTIFICIA UNIVERSIDAD CATÓLICA DE CHILE. DIAGNÓSTICO Y MANEJO DE LA DERMATITIS DEL PAÑAL EN APS. Disponível em: <https://medicina.uc.cl/publicacion/diagnostico-y-manejo-de-la-dermatitis-del-panal-en-aps/>. Acceso en 16 feb 2022
  • Guzmán, R. Dermatología. Atlas, diagnóstico y tratamiento. 6. McGraw Hill, 2015.
Abrir la bibliografía completa
  • POZO,T . Dermatitis del pañal y trastornos relacionados. Pediatría Integral. 20. 3; 151-158, 2016
  • SÁEZ, M et al. Abordaje clínico y manejo integral de la dermatitis irritativa por pañal. Acta Pediatr Mex. 38. 6; 427-432., 2017
Revisión médica:
Dr.ª Sani Santos Ribeiro
Pediatra y neumóloga infantil
Médica graduada en la Universidad Federal de Río Grande con CRM nº 28364 y ​​especialista en Pediatría por la Sociedad Brasileña de Pediatria.