Cómo se transmite el VIH/SIDA (y cómo prevenir su contagio)

Revisión médica: Dr. Arthur Frazão
Oftalmólogo
octubre 2021

El contagio del VIH/SIDA ocurre a través del contacto con fluidos corporales como esperma, sangre, secreción vaginal o leche materna contaminada con el virus del VIH. No obstante, este virus también puede se transmitido durante el embarazo o el parto.

Lo que ocurre es que el virus del VIH entra en el organismo del individuo y comienza a debilitar el sistema inmune, originando síntomas como fiebre, malestar general, tos seca y dolor de garganta, que por lo general se manifiestan entre 3 a 6 semanas después de la infección, pudiendo confundirse fácilmente con una gripe o resfriado.

Por este motivo, si el individuo tuvo algún comportamiento de riesgo, como tener relaciones sexuales sin preservativo, debe realizarse una prueba de VIH al cabo de 40 o 60 días para confirmar si tiene o no VIH. Vea cuáles son los síntomas del VIH y del SIDA

Cómo se transmite el VIH/SIDA

En la tabla a continuación se indica en qué situaciones se puede transmitir el virus del VIH y cuáles son las situaciones en la que no hay riesgo de contagio:

El VIH/SIDA se puede contagiar a través de:El VIH/SIDA no se puede contagiar a través de:
Relaciones sexuales sin preservativo con un individuo portador del virus, al entrar en contacto directo con semen, líquido preseminal, secreciones rectales y vaginales.Besos en la boca, abrazos o apretón de manos.
De madre a hijo durante el parto o la lactancia materna.Lágrimas, sudor, ropa o sábanas.
Contacto directo con sangre de una persona portadora del virus.Usar el mismo vaso, cubiertos o platos.
Uso de agujas o jeringas que ya hayan sido utilizadas por un individuo portador de la enfermedad.Usar la misma bañera o piscina.

A pesar de que el VIH/SIDA es una enfermedad altamente contagiosa es posible convivir, almorzar, trabajar o tener una relación amorosa con alguien que sea portador del virus. No obstante, es necesario tener algunos cuidados en los casos donde la persona presenta un corte o alguna herida para evitar el contacto directo con la sangre.

Transmisión vertical del VIH/SIDA

La transmisión vertical del VIH/SIDA se refiere a la transmisión del virus de una madre portadora de VIH a su bebé, ya sea a través de la placenta, durante el trabajo de parto o durante la lactancia materna. Este contagio puede ocurrir si la carga viral de la madre es muy alta o si amamanta al bebé.

Para evitar la transmisión vertical del VIH/SIDA, se recomienda que la madre siga el tratamiento durante el embarazo para disminuir al mínimo su carga viral y que no amamante a su bebé, ofreciéndole leche materna de otra madre del banco de leche humana o con la suplementación con fórmulas de leche infantil.

Cómo prevenir el contagio con VIH/SIDA

La principal forma de evitar el contagio del VIH es a través del uso de preservativo durante las relaciones sexuales, ya sea por vía anal, vaginal u oral. Vea cómo colocarse el preservativo de forma correcta. 

Asimismo, es importante tener otros cuidados como:

  • Evitar compartir el uso de agujas o jeringas, debiendo utilizar siempre material nuevo y debiendo descartar el material usado;
  • No entrar en contacto directo con heridas o líquidos corporales de otras personas, debiendo hacer uso de guantes quirúrgicos para estos fines;
  • Utilizar el tratamiento profiláctico de preexposición al VIH (PrEP), el cual es un método de prevención en el que se combinan dos medicamentos antirretrovirales para impedir que el virus se multiplique dentro del organismo y que la persona sea infectada, el nombre comercial de estos medicamentos son Truvada o Descovy, pudiendo ingerir se antes de la exposición al virus o hasta 72 horas después.

Es muy importante tener estos cuidados siempre, inclusive en individuos ya portadores del virus del VIH, para evitar que pueda volver a contagiarse, lo que dificulta aún más el tratamiento. Vea en qué consiste el tratamiento.

Cómo saber si tengo VIH/SIDA

Para saber si se ha contagiado con el virus del VIH/SIDA es necesario que el infectólogo o el médico general, indiquen la realización de un examen de sangre para confirmar si es o no portador del virus. Este examen debe realizarse entre 40 a 60 días después del comportamiento de riesgo, debido a que este es el tiempo que le toma al virus replicarse en suficiente cantidad para ser detectado en la prueba de sangre.

Esta prueba se realiza de forma anónima y gratuita en cualquier hospital público o en un laboratorio de análisis de sangre privado. Actualmente, también existen unas pruebas que pueden ser realizadas en casa y el kit se puede adquirir por internet. Vea en qué consiste la prueba de VIH.

Vea cuáles son los síntomas del VIH/SIDA y cómo se realiza el diagnóstico:

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em octubre de 2021. Revisión médica por Dr. Arthur Frazão - Oftalmólogo, em mayo de 2018.
Revisión médica:
Dr. Arthur Frazão
Médico general
Médico general especialista en Oftalmología por la Universidad Federal de Rio Grande do Norte en el 2008, con registro profesional en el CRM/PE 16878.

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