Consejos para protegerse del coronavirus (COVID-19)

Revisión médica: Drª Sylvia Hinrichsen
Infectóloga
octubre 2021
  1. Cuidados generales
  2. En el trabajo
  3. En lugares públicos

El virus responsable por el COVID-19, o SARS-CoV-2, puede ser fácilmente transmitido a través de tos y estornudos, gracias a las gotículas de saliva y las secreciones respiratorias que permanecen suspendidas en el aire. De esta forma, la mejor manera de prevenir el contagio es mediante la utilización de mascarillas de protección individual y el lavado de las manos, además de también ser importante mantener el distanciamiento social y evitar ambientes con muchas personas. 

Los síntomas del COVID-19 son parecidos a los de una gripe común, pudiendo ocasionar el surgimiento de tos, fiebre, falta de aire y dolor de cabeza. Sin embargo, en ciertos casos, es posible que exista compromiso grave de los pulmones, lo que puede ocasionar síntomas más serios como dificultad para respirar, dolor en el pecho y confusión, por ejemplo. 

Identifique cuáles son los principales síntomas del COVID-19 y haga nuestra prueba online para saber cuál es su riesgo.

Cuidados generales para evitar contagiarse del virus

Para protegerse de la infección por el SARS-CoV-2, se recomienda utilizar mascarilla de protección individual del tipo N95, N100, FFP2 o FFP3, preferiblemente. Las mascarillas de tela con doble capa y las mascarillas quirúrgicas también ayudan a prevenir la infección. Independientemente del tipo de mascarilla, es importante que sean sustituidas con frecuencia y debidamente desinfectadas, en el caso de las de tela, y descartadas. 

Aparte del uso de mascarillas, otros cuidados generales que ayudan a protegerse del virus responsable por el COVID-19 incluyen:

  1. Lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón, durante al menos 20 segundos, en especial luego de estar en contacto con alguien que pueda estar enfermo;
  2. Evitar acudir a sitios públicos, cerrados o con mucha gente, como centros comerciales o gimnasios, dando preferencia a permanecer en casa el mayor tiempo posible;
  3. Cubrirse la boca y la nariz siempre que sea necesario toser o estornudar, utilizando pañuelos de papel desechables o la ropa;
  4. Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca;
  5. Evitar intercambiar objetos personales que puedan estar en contacto con gotículas de saliva o secreciones respiratorias, como cubiertos, vasos y cepillos dentales;
  6. Mantener bien aireados los ambientes cerrados, abriendo las ventanas para permitir la circulación del aire. 

Cuando no sea posible evitar acudir a sitios públicos cerrados o con muchas personas, es fundamental utilizar la mascarilla de protección y reforzar el lavado y la desinfección de las manos con alcohol en gel.

En cuanto a los alimentos, dado que aún no se ha comprobado ni descartado la transmisión fecal-oral, lo más recomendable es que los alimentos sean debidamente cocinados y las frutas y verduras sean desinfectadas con una solución de bicarbonato, por ejemplo, pues así es posible no solo prevenir el contacto con el SARS-CoV-2, en caso de que esté presente, sino también evitar otras enfermedades transmitidas por medio de los alimentos. 

Vea cómo lavar bien las frutas y las verduras

Vacuna contra el COVID-19

Las vacunas contra el COVID-19 son la forma más eficaz de prevenir el desarrollo de los casos graves de COVID-19, siendo consideradas seguras por la Organización Mundial de la Salud. Sin embargo, la vacunación no impide el contagio ni la transmisión de la enfermedad, pero sí evita las formas graves. De esta manera, es importante que, además de la vacunación, las medidas preventivas sigan adoptándose, como el lavado y desinfección de las manos y el uso de mascarillas individuales, por ejemplo. Conozca más sobre la vacuna para el COVID-19

Vea más sobre el coronavirus en el video a continuación:

1. Cómo protegerse en el trabajo

Durante una pandemia, como en el caso del COVID-19, lo ideal es realizar el trabajo en casa siempre que sea posible. Sin embargo, en caso de no ser posible, hay algunas reglas que ayudan a disminuir el riesgo de contagiarse del virus en el trabajo:

  • Evitar el contacto cercano con los compañeros de trabajo, como besos, abrazos o saludos de mano;
  • Pedir a los trabajadores que se encuentran enfermos que permanezcan en casa y no se presenten al trabajo. Esto también aplica para aquellos que presentan síntomas de origen desconocido;
  • Evitar las multitudes en lugares cerrados, como por ejemplo en el comedor, haciendo turnos con grupos pequeños de personas para comer o almorzar;
  • Limpiar frecuentemente todas las superficies del lugar de trabajo, principalmente mesas, sillas y objetos como computadores o monitores.

A estas reglas se deben añadir los cuidados generales contra cualquier tipo de virus, como mantener las ventanas abiertas cuando sea posible con el objetivo de permitir la circulación del aire y limpiar el ambiente, por ejemplo.

2. Cómo protegerse en lugares públicos

En el caso de los sitios públicos, como centros comerciales, cines, gimnasios, cafés, supermercados y tiendas, por ejemplo, es importante mantener los siguientes cuidados:

  • Permanecer el menor tiempo posible en el lugar, y salir inmediatamente después de terminar la compra;
  • Evitar tocar las manijas de las puertas con las manos, optando por utilizar los codos para abrirlas siempre que pueda;
  • Lavarse las manos antes de salir del lugar público para evitar contagiar el carro o la casa;
  • Escoger los horarios con menos gente.

Se puede acudir a lugares públicos con buena ventilación y al aire libre como parques o jardines para pasear o realizar ejercicio físico; sin embargo, aunque sea al aire libre, en caso de que haya muchas personas, se recomienda mantener el distanciamiento social y utilizar la mascarilla de protección individual. 

Qué hacer en caso de sospecha

Se considera una sospecha de infección por el nuevo coronavirus (COVID-19), cuando la persona:

  • Haya estado hace menos de 14 días en países con un gran número de casos, como China, Italia o Corea del sur y presenta síntomas de fiebre alta, tos persistente y falta de aire;
  • Haya estado en contacto con casos confirmados de COVID-19 y presenta síntomas de la infección, como tos intensa, falta de aire y fiebre alta.

En estos casos se recomienda que la persona de aviso al hospital de la zona o a un centro de salud por medio de una llamada telefónica y siga las instrucciones. En caso de que se indique acudir al hospital para la realización de análisis y confirmar el diagnóstico, es importante tener algunos cuidados para evitar contagiar el virus a otras personas, como:

  • Utilizar una mascarilla de protección;
  • Cubrir la boca y nariz con un pañuelo desechable siempre que tosa o estornude, descartándolo en la basura luego de haberlo utilizado;
  • Evitar el contacto directo con otras personas, a través del tacto, besos o abrazos;
  • Lavarse las manos antes de salir de casa y al llegar al hospital;
  • Evitar utilizar el transporte público para acudir al hospital o al centro de salud;
  • Evitar mantenerse en lugares cerrados con otras personas.

Además de esto, es importante avisar a las personas con las que se haya tenido contacto cercano en los últimos 14 días, como familiares y amigos, para que puedan tener las precauciones necesarias y mantenerse atentas al surgimiento de síntomas.

En el hospital, la persona con sospecha de COVID-19 será aislada para evitar que el virus se disemine y, posteriormente, se indicará la realización de análisis de sangre como PCR, análisis de las secreciones respiratorias y una tomografía o radiografía de tórax, que tienen como objetivo identificar el tipo de virus que está produciendo los síntomas. Se da alta a la persona del aislamiento cuando los resultados de los análisis dan negativo para la infección por COVID-19.

Vea cómo es realizada la prueba para COVID-19

Cómo preparar un cuarto de aislamiento en casa

El cuarto de aislamiento debe ser utilizado por personas que estén enfermas y presenten síntomas leves o moderados que puedan ser tratados en casa, como malestar general, tos, estornudos constantes, fiebre baja o secreción nasal. De esta forma, este cuarto sirve para separar personas enfermas del resto de los familiares saludables, hasta que sea dada de alta por un médico o hasta que sea realizado un test de coronavirus con resultado negativo. 

Este tipo de habitación no necesita de una preparación especial pero debe tener una puerta cerrada y que la persona enferma no salga del cuarto. En caso de que sea necesario salir al baño, por ejemplo, es importante utilizar una mascarilla para que la persona se desplace por los pasillos de la casa. Al final, el baño debe ser aseado y desinfectado cada vez que sea utilizado por esta persona, principalmente el retrete, regadera y lavabo.

Dentro del cuarto, la persona debe tener los mismos cuidados generales, como utilizar pañuelos desechables para cubrirse la boca y la nariz cuando tosa o estornude y lavarse y desinfectarse las manos con frecuencia. Cualquier objeto que utilice dentro de la habitación, como platos, vasos o cubiertos deben ser trasladados con guantes y lavados de inmediato con agua y jabón.

Ademas, en caso de que una persona saludable entre a la habitación debe lavarse la manos antes y después de haber estado en el cuarto, así como utilizar guantes y mascarillas desechables.

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Atualizado por Jean-Erick De Almeida - Odontólogo, em octubre de 2021. Revisión médica por Drª Sylvia Hinrichsen - Infectóloga, em enero de 2020.

Bibliografía

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Abrir la bibliografía completa
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Revisión médica:
Drª Sylvia Hinrichsen
Infectóloga
Infectóloga doctorada en Medicina Tropical en la Universidad Federal de Pernambuco en 1995. Nº de registro profesional: 6522

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