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¿Qué necesitas saber?

Conozca qué puede causar Tos seca, con flema y con sangre

La tos es un reflejo natural del cuerpo para ayudar a protegerse, manteniendo libre la garganta y las vías respiratorias, eliminando cualquier irritación pulmonar. El tipo de tos, la frecuencia, el color de la secreción y el tiempo de duración, determinan si la tos es de origen infeccioso como ocurre en los casos de una virosis o de origen alérgica como ocurre en la rinitis.

La tos es el resultado de la contracción de la musculatura del tórax, aumentando la presión del aire sobre el pulmón. El sonido característico se produce debido al paso del aire por las cuerdas vocales. El aire que sale a través del reflejo de la tos, es expulsado a 160Km/h aproximadamente, pudiendo estar acompañada de secreción o no.

Conozca qué puede causar Tos seca, con flema y con sangre

Causas más comunes de la tos

Este síntoma puede estar presente en los siguientes problemas de salud:

Tos seca

Problemas cardíacos: Las enfermedades del corazón pueden causar tos seca persistente, sin ningún tipo de secreción involucrada. La tos puede surgir en cualquier momento y puede empeorar por la noche cuando la persona está acostada. Se sospecha de que existe algún compromiso cardiaco cuando ningún medicamento puede cesar la tos, incluso los que se utilizan en caso de asma o bronquitis. El médico puede solicitar un electrocardiograma para verificar la salud del corazón y luego indicar el mejor tratamiento en caso de ser necesario.

Alergia: Las alergias respiratorias suelen causar mucha tos, y suele manifestarse especialmente en los lugares sucios, polvorientos y durante la primavera o el otoño. En este caso la tos es seca e irritativa, pudiendo estar presente durante el día e incomodar para dormir. Esta debe ser tratada con la ingesta de medicamentos antihistamínicos que disminuyen los síntomas de la alergia en pocos días, además de evitar el alérgeno que está causando el cuadro. 

Reflujo: El reflujo gastroesofágico puede causar tos seca, especialmente después de la ingestión de alimentos apimentados o ácidos, en este caso basta con controlar el reflujo para calmar la tos. El uso de un protector gástrico puede ayudar a controlar los síntomas del reflujo y, por consiguiente, disminuir la tos. Vea cómo la alimentación puede ayudar en este tratamiento del reflujo aquí.

Cigarrillo y contaminación ambiental: El humo del cigarrillo así como la contaminación ambiental pueden provocar tos seca, irritativa y persistente. Basta estar cerca de un fumador que el humo del cigarrillo pueda irritar las vías aéreas causando molestias en la garganta. Beber pequeños sorbos de agua varias veces al día puede ayudar, así como evitar los ambientes secos y contaminados. Para las personas que viven en los grandes centros urbanos puede ser útil tener plantas de renovación del aire dentro del trabajo y también dentro de casa, para mejorar la calidad del aire, y así disminuir la frecuencia de la tos.

Conozca qué puede causar Tos seca, con flema y con sangre

Tos con flema

Gripe o resfriado: Esta es la causa más común de la tos con flema y congestión nasal. Otros síntomas que generalmente están presentes incluyen malestar, cansancio, estornudos y lagrimeo que generalmente cesan en menos de 10 días. Los medicamentos como Mucosolvan y Bisolvon ayudan a aliviar los síntomas, disminuyendo la frecuencia de la tos y de los estornudos. Para evitar estas enfermedades lo ideal es colocarse la vacuna de la gripe anualmente antes de la llegada del invierno. Vea 7 consejos para disminuir los síntomas de la gripe.

Bronquitis: La tos es fuerte y la flema puede ser espesa, pero en poca cantidad, y puede tardar más de 3 meses en curarse. Es más frecuente durante la infancia pero también puede a cualquier edad. Su tratamiento puede ser hecho con antibióticos y broncodilatadores indicados por el médico, pero la inhalación de eucalipto puede ser de gran ayuda.

Neumonía: La neumonía se caracteriza por la presencia de tos con flema y fiebre alta, que generalmente surgen después de la gripe. Otros síntomas que pueden estar presentes son dolor en el pecho y dificultad para respirar. La persona puede sentir que por más que inspire el aire parece no llegar a los pulmones. El tratamiento debe ser orientado por el médico y puede incluir el uso de antibióticos. Identifique los síntomas de la neumonía.

Tos con sangre

Tuberculosis: La tuberculosis tiene como principal señal la tos con flema y pequeñas cantidades de sangre, hay sudoración nocturna intensa y puede haber pérdida de peso aparente. Esta tos dura más de 3 semanas y no se cura con la ingestión de medicamentos para la gripe o para el resfriado. Su tratamiento se hace con antibióticos, durante unos 6 meses, y es muy eficaz.

Sinusitis: En caso de sinusitis, generalmente la persona suele sangrar por la nariz, sin embargo, esta sangre puede llegar a la garganta y cuando el individuo tose puede parecer que ésta viene acompañada de sangre que proviene de los pulmones. En este caso la cantidad de sangre no suele ser mucha, siendo tan sólo pequeñas gotitas bien rojas que pueden mezclarse con la flema.

Personas que usan sonda: Las personas encamadas u hospitalizadas pueden tener que utilizar una sonda para respirar o para alimentarse, y al pasarla por las vías aéreas, la sonda puede causar heridas en la garganta, por ejemplo, por lo que pueden salir pequeñas gotas de sangre cuando la persona tose. La sangre es de color rojo vivo y no es necesario ningún tratamiento específico porque el tejido afectado suele cicatrizar rápido.

Cómo curar la tos

La tos aguda dura hasta 3 semanas y, en general, se cura con la ingestión de miel, jarabes o de medicamentos antitusivos, como el Bisolvon, por ejemplo.

Algunos remedios caseros buenos para la tos son el jarabe de miel con limón, jengibre y el consumo de alimentos ricos en vitamina C como la naranja, la piña y la acerola, por ejemplo. Pero es importante que en caso de que la tos sea productiva con flema o sangre, y  además está acompañada de fiebre y dolor de garganta, la persona debe acudir al médico para ser evaluada y que sea diagnosticada la causa para que el médico prescriba el tratamiento más adecuado. Vea los mejores jarabes contra la tos aquí.

Vea cómo preparar jarabes caseros, jugos y tés contra la tos en el video a continuación:

¿Cuándo acudir al médico?

Si la tos está presente por más de 7 días y no cesa con el uso de remedios caseros y estrategias naturales, se recomienda buscar ayuda médica. También es importante acudir al médico si están presentes otros síntomas como:

  • Fiebre;
  • Tos con sangre;
  • Malestar general;
  • Falta de apetito;
  • Dificultad para respirar.

Inicialmente el médico general podrá intentar identificar la causa de la tos y solicitar exámenes como radiografía de tórax, electrocardiograma u otro que él considere necesario.

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