Caries: qué son, cómo saber si tiene una y tratamiento

Revisión clínica: Cassiano Scapini
Odontólogo
agosto 2021

Las caries son una infección de los dientes provocada por bacterias presentes de forma natural en la boca y que se acumulan formando placas duras que son difíciles de remover. En esta placa, las bacterias perforan gradualmente el esmalte dental y provocan dolor e incomodidad cuando llegan a las partes más profundas del diente, conocidas como dentina y pulpa.

Es importante que la persona acuda al dentista en cuanto identifique signos y síntomas que pueden indicar la presencia de una caries como dolor de muelas, manchas en la superficie de los dientes y sensibilidad a los cambios de temperatura. De esta forma, es posible que el odontólogo identifique la presencia de la caries e inicie el tratamiento más adecuado, que suele realizarse a través de una restauración en el diente afectado.

Cómo saber si tiene caries

El principal síntoma que generan las caries es el dolor en el diente afectado, pero en algunos casos también puede existir:

  • Dolor que empeora al comer o beber algo dulce, frío o caliente;
  • Presencia de agujeros en uno o más dientes;
  • Manchas de color café o blancas en la superficie del diente;
  • Sensibilidad al tocar un diente;
  • Encía hinchada y adolorida.

En la fase inicial, por lo general las caries no presentan síntomas y, por esto, cuando surgen los primeros síntomas es muy importante acudir de inmediato al odontólogo para confirmar el diagnóstico e iniciar el tratamiento adecuado, evitando complicaciones como un infección más grave o que la caries llegue al nervio y haya que realizar un tratamiento de conducto o extraer el diente.

De esta forma, durante la consulta, el odontólogo podrá verificar la presencia de pequeños agujeros y, en caso de conseguir alguno, colocará un instrumento con una punta muy fina dentro del agujero para evaluar la profundidad y si la persona siente dolor o no.

Además de esto, también podrá indicar la realización de una radiografía panorámica de la boca o tomará una radiografía de una región específica, para identificar la presencia de caries entre un diente y otro, ya que estas no se pueden ver a simple vista.

Principales causas

La principal causa del surgimiento de caries continúa siendo la falta de higiene bucal, debido a que el exceso de bacterias presentes en la boca y el resto de los alimentos no son retirados, facilitando el desarrollo de bacterias en la cavidad oral y la formación de la placa dental.

Además de esto, el consumo exagerado de alimentos ricos en azúcares como pasteles, tortas, dulces, refrescos o galletas, también facilitan el desarrollo de bacterias en los dientes.

La principal bacteria causante de caries es el Streptococcus mutans, que está presente en el esmalte de los dientes y se desarrolla cuando hay grandes cantidades de azúcar en la boca. Para captar la mayor cantidad de azúcar posible, estas bacterias se unen en grupos, dando origen a la placa bacteriana. Además de esto, producen ácido que corroe el esmalte del diente y destruye los minerales presentes, pudiendo ocasionar la ruptura del diente afectado.

Alimentos que evitan las caries

Comer una manzana después de comer ayuda a limpiar los dientes, los quesos amarillos equilibran el pH de la boca, disminuyendo el riesgo de caries dentales. Sin embargo, también existen otros alimentos que pueden ayudar, estos son:

  • Alimentos fibrosos como la zanahoria, pepino y apio;
  • Alimentos ricos en proteínas como el atún, huevos y carne también pueden ser consumidos en los refrigerios en forma de sándwich.

Los alimentos que deben evitarse son los dulces o ricos en azúcares, debido a que su acumulación en los dientes o una mala higiene bucal favorece la formación de caries. 

Cómo se realiza el tratamiento

La única forma de tratar las caries es acudiendo al consultorio odontológico, ya que no existe tratamiento casero o con medicamentos que sea capaz de eliminarlas.

Dependiendo del tamaño, de la profundidad de la caries y de cuántas sean, el dentista podrá eliminarla(s) en una sola sesión o necesitará varias, pudiendo también ser necesario recurrir a una endodoncia o inclusive a la extracción del diente, el cual, tendrá que ser sustituido posteriormente por una prótesis, haciendo que el tratamiento sea aún más costoso.

Vea con más detalles cómo se eliminan las caries.

Cómo prevenir las caries

La mejor estrategia para evitar la aparición de caries es cepillarse los dientes por lo menos 2 veces al día para eliminar los restos de comida, evitando así la formación de la placa dental. En caso de que no sea posible cepillarse los dientes, puede tomar un poco de agua después de comer para tratar de limpiarlos lo más que se pueda.

Sin embargo, otros cuidados importantes incluyen:

  • Disminuir el consumo de azúcar y de alimentos que se adhieran a los dientes;
  • Optar por una crema dental con flúor siempre que se cepille los dientes;
  • Comer 1 manzana después de la comida para limpiar los dientes;
  • Comer 1 rebanada de queso amarillo como cheddar, por ejemplo, para normalizar el pH de la boca, protegiendo los dientes de las bacterias que causan caries;
  • Tener un chicle sin azúcar consigo, ya que la masticar estimula la salivación y esta protege los dientes porque no permite que las bacterias produzcan el ácido que desgasta los dientes.
  • Pasar el hilo dental y enjuagarse la boca, principalmente antes de dormir y, si tiene brackets, siempre después de comer.

Además de esto, se aconseja acudir al odontólogo cada 6 meses, para que le realice una limpieza más profunda en los dientes, removiendo completamente la placa dental. En algunos casos, el dentista también podrá aplicar una fina placa de flúor, especialmente en los de los niños para fortalecer los dientes, ya que ayuda a remineralizar el esmalte y así fortalecer los dientes.

Vea cómo cepillarse los dientes correctamente.

¿Fue útil esta información?

Cerrar
Gracias por tu mensaje.
Revisión clínica:
Cassiano Scapini
Odontólogo
Cassiano Scapini, odontólogo formado por la Universidad Federal de Rio Grande do Sul en 1988, inscrito en el Colegio de odontología con el número 2575.
Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em agosto de 2021. Revisión clínica por Cassiano Scapini - Odontólogo, em noviembre de 2018.

Videos Relacionados

  • Cómo no mancharse los dientes | ¡Nunca más!

    02:23 | 27857 visualizações