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4 Opciones de tratamiento para el cáncer de colon

El tratamiento para el cáncer de colon es realizado de acuerdo con la etapa y la gravedad de la enfermedad, la localización, el tamaño y las características del tumor, pudiendo ser indicada la realización de cirugía, quimioterapia, radioterapia o inmunoterapia. 

El cáncer de colon tiene cura cuando el diagnóstico es realizado en las fases iniciales de la enfermedad y el tratamiento es iniciado inmediatamente, pues de esta forma es más fácil evitar metástasis y controlar el desarrollo del tumor. No obstante, cuando el cáncer es identificado en fases más tardías, se torna más complicado lograr la cura, incluso realizando el tratamiento de acuerdo con las indicaciones médicas. 

4 Opciones de tratamiento para el cáncer de colon

1. Cirugía

La cirugía suele ser el tratamiento de elección para este tipo de cáncer y, generalmente, implica la extracción de la porción afectada del colon y una pequeña parte del colon saludable, con la finalidad de garantizar que no hayan células cancerígenas en la región. 

Cuando el diagnóstico es realizado en las etapas iniciales, la cirugía puede llevarse a cabo retirando solo una pequeña porción del colon, sin embargo, cuando el diagnóstico es realizado en fases más avanzadas, puede ser necesario que la persona realice quimio y radioterapia para disminuir el tamaño del tumor y, de esta forma, sea posible realizar la cirugía. 

La recuperación después de la cirugía del cáncer de colon es lenta y, durante el posoperatorio, la persona puede presentar dolor, cansancio, debilidad, estreñimiento o diarrea y presencia de sangre en las heces, siendo importante informar al médico en caso de que estos síntomas sean persistentes. 

Después de la cirugía, el médico puede indicar el uso de analgésicos o antiinflamatorios para promover la recuperación y aliviar los síntomas que pueden surgir luego del procedimiento, además de antibióticos para prevenir infecciones. Asimismo, dependiendo de la extensión y la gravedad del cáncer, el médico puede indicar la realización de quimio o radioterapia. 

2. Radioterapia

La realización de radioterapia puede ser indicada para disminuir el tamaño del tumor, siendo recomendada antes de la cirugía. Aparte de esto, también puede ser indicada con el objetivo de controlar los síntomas y evitar el desarrollo del tumor. De esta forma, la radioterapia puede ser aplicada de diferentes formas:

  • Externa: la radiación proviene de una máquina, siendo necesario que el paciente acuda al hospital para realizar el tratamiento durante algunos días de la semana, de acuerdo con la indicación médica;
  • Interna: la radiación proviene de un implante que contiene el material radiactivo colocado junto al tumor y, dependiendo del tipo, el paciente debe permanecer en el hospital durante algunos días para el tratamiento. 

Los efectos secundarios de la radioterapia generalmente son menos agresivos que los de la quimioterapia, no obstante, incluyen irritación de la piel en la región tratada, náuseas, fatiga e irritación en el recto y la vejiga. Estos efectos tienden a disminuir al final del tratamiento, pero la irritación del recto y de la vejiga pueden persistir durante varios meses. 

3. Quimioterapia

Así como la radioterapia, la quimioterapia puede ser utilizada antes de la cirugía para disminuir el tamaño del tumor o como forma de controlar los síntomas y el desarrollo del mismo, no obstante, esta terapia también puede ser realizada después de la cirugía con el objetivo de eliminar las células cancerígenas que no fueron totalmente suprimidas. 

Por lo tanto, los principales tipos de quimioterapia utilizados en el cáncer de colon pueden ser:

  • Adyuvante: realizada después de la cirugía para destruir las células cancerígenas que no fueron removidas en el procedimiento quirúrgico;
  • Neoadyuvante: realizada antes de la cirugía para disminuir el tamaño del tumor y facilitar su extirpación;
  • Para cáncer avanzado: utilizada para disminuir el tamaño del tumor y aliviar los síntomas causados por la metástasis. 

Ciertos ejemplos de medicamentos utilizados en la quimioterapia son la Capecitabina, el 5-FU y el Irinotecán, los cuales pueden ser administrados mediante inyección o en forma de pastillas. Los principales efectos secundarios de la quimioterapia pueden ser: caída del cabello, vómitos, pérdida de apetito y diarrea persistente. 

4. Inmunoterapia

La inmunoterapia utiliza determinados anticuerpos que son inyectados en el organismo para identificar y atacar a las células cancerígenas, impidiendo el crecimiento del tumor y las posibilidades de metástasis. Estos medicamentos no afectan a las células normales, disminuyendo así los efectos secundarios. Los medicamentos más utilizados en la inmunoterapia son: Bevacizumab, Cetuximab o Panitumumab. 

Los efectos secundarios de la inmunoterapia en el tratamiento del cáncer de colon pueden ser: erupción cutánea, dolor de estómago, diarrea, sangrados, sensibilidad a la luz o problemas respiratorios. 

Bibliografía >

  • NHS. Bowel cancer. Disponible en: <https://www.nhsinform.scot/illnesses-and-conditions/cancer/cancer-types-in-adults/bowel-cancer#about-bowel-cancer>. Acceso en 16 Abr 2020
  • PROJETO DIRETRIZES AMB/CFM. Diagnóstico, Estadiamento e Tratamento Cirúrgico e Multidisciplinar do Câncer Colorretal. 2001. Disponible en: <https://diretrizes.amb.org.br/_BibliotecaAntiga/diagnostico-estadiamento-e-tratamento-cirurgico-e-multidisciplinar-do-cancer-colorreta.pdf>. Acceso en 20 Abr 2020
  • MINISTÉRIO DA SAÚDE- SECRETARIA DE ATENÇÃO À SAÚDE. Diretrizes Diagnósticas e Terapêuticas do Câncer de Cólon e Reto. 2014. Disponible en: <http://conitec.gov.br/images/Artigos_Publicacoes/ddt_Colorretal__26092014.pdf>. Acceso en 20 Abr 2020
  • AMERICAN CANCER SOCIETY. Treating Colorectal Cancer. Disponible en: <https://www.cancer.org/cancer/colon-rectal-cancer/treating.html>. Acceso en 20 Abr 2020
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