Esplenomegalia: causas, síntomas y tratamiento

Revisión médica: Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
abril 2022

La esplenomegalia es el aumento del tamaño del bazo, el cual puede ser causado por infecciones virales, como mononucleosis; enfermedades del hígado, como cirrosis; alteraciones en los órganos linfáticos o cáncer. La esplenomegalia causa síntomas como dolor y malestar del lado superior izquierdo del abdomen, así como la sensación de saciedad sin haber comido.

El bazo es un órgano localizado en la parte superior izquierda del abdomen, detrás del estómago y debajo del diafragma, el cual tiene como función el almacenamiento y la producción de glóbulos blancos, la vigilancia inmunitaria y la eliminación de glóbulos rojos defectuosos. Conozca más funciones del bazo.

El diagnóstico de la esplenomegalia es realizado por el médico general o el hematólogo, que puede indicar el tratamiento más adecuado de acuerdo a la causa para evitar complicaciones, como infecciones o anemia. Además, en los casos más graves, el médico puede indicar una cirugía para remover el bazo.

Principales síntomas

Cuando el bazo está agrandado, la persona puede no presentar síntomas; en estos casos, este problema solo se detecta en consultas o mediante exámenes de rutina. 

Aun así, a menudo pueden surgir síntomas como dolor e incomodidad del lado superior izquierdo del abdomen, que es donde se localiza el bazo, y sensación de pesadez luego de las comidas debido a la presión que ejerce este órgano agrandado sobre el estómago. 

En casos más graves, el bazo puede comenzar a ejercer presión sobre otros órganos, pudiendo afectar la circulación de la sangre hacia el bazo, e incluso puede generar complicaciones como el surgimiento de anemia o el aumento de infecciones. 

Como confirmar o diagnóstico

El diagnóstico de esplenomegalia es realizado por el hematólogo o médico general por medio de una exploración física al palpar suavemente el abdomen, encontrándose el bazo agrandado, por lo que también puede solicitar exámenes para confirmar el diagnóstico, como un ultrasonido, resonancia magnética o tomografía computarizada para evaluar el tamaño del bazo y su flujo sanguíneo.

Otros exámenes que el médico puede solicitar son un hemograma completo, pruebas de función hepática, medición de la lipasa en sangre o exámenes reumatológicos, por ejemplo, para diagnosticar la causa del aumento de volumen del órgano.

Además, el médico puede solicitar una biopsia de la médula ósea para diagnosticar la causa del aumento del bazo.

Posibles causas

Algunas de las causas que pueden ocasionar el aumento del tamaño del bazo son:

  • Infecciones, como mononucleosis, malaria, endocarditis bacteriana, tuberculosis, VIH o histiocitosis;
  • Enfermedades autoinmunes, como artritis reumatoide o lupus;
  • Cáncer en el bazo o en la sangre, como leucemia o linfoma de Hodgkin;
  • Enfermedades del corazón, como insuficiencia cardíaca congestiva;
  • Enfermedades del hígado, como cirrosis o hepatitis;
  • Enfermedades metabólicas, como enfermedad de Gaucher o de Niemann-Pick;
  • Púrpura trombocitopénica;
  • Anemia hemolítica;
  • Neutropenia autoinmune;
  • Lesiones en el bazo;
  • Trombosis de la vena porta en el hígado;
  • Fibrosis quística;
  • Síndrome de Felty.

Además, otras causas de esplenomegalia son las enfermedades como sarcoidosis, amiloidosis, hemangioma, metástasis de otros cánceres, además de quistes o abscesos en el bazo. Conozca también cuáles son las causas y los síntomas de dolor en el bazo

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento de la esplenomegalia o bazo aumentado debe ser realizado por el hematólogo o médico general con el objetivo de tratar la enfermedad causante del aumento de tamaño de este órgano y evitar complicaciones. De esta forma, el médico puede indicar el uso de antibióticos para tratar infecciones, transfusiones de sangre para la anemia o quimioterapia para el tratamiento del cáncer, por ejemplo. 

En casos más graves, en los que no se diagnostica la causa, no se pueda recibir tratamiento o incluso, si la persona presenta complicaciones, el médico puede indicar la realización de una cirugía para remover el bazo, llamada esplenectomía, en la que generalmente es realizado por laparoscopia y cuya recuperación es rápida. Conozca cómo es realizada la cirugía de remoción del bazo

Posibles complicaciones

Las complicaciones que la esplenomegalia puede causar son las infecciones frecuentes debido a la reducción del número de glóbulos blancos y rojos, y de plaquetas en la sangre, anemia o sangrados.

Además, puede haber ruptura del bazo, que es una situación grave que puede causar hemorragia interna y poner la vida en riesgo.

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Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.
Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em abril de 2022. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em septiembre de 2020.

Bibliografía

  • STATPEARLS PUBLISHIN. Splenomegaly. 2020. Disponível em: <https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK430907/>. Acceso en 17 abr 2020
  • PETROIANU, Andy. ESPLENOMEGALIA INDUZIDA POR DROGAS. Acta Med Port.. Vol.24. 4.ed; 977-982, 2011
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  • MORIS, Demetrius; DIMITRIOU, Nikoletta; GRINIATSOS. John. Laparoscopic Splenectomy for Benign Hematological Disorders in Adults: A Systematic Review. In Vivo. Vol 31. 3 ed; 291-302, 2017
  • MISIAKOS, Evangelos P. et al. Laparoscopic splenectomy: Current concepts. World J Gastrointest Endosc. Vol 9. 9 ed; 428-437, 2017