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Anillo vaginal: qué es, para qué sirve y cómo usar

El anillo vaginal es un tipo de método anticonceptivo en forma de anillo, que posee un diámetro aproximado de 5 centímetros, elaborado con silicona flexible para que pueda ser insertado en la vagina todos los meses y liberar gradualmente hormonas que permitan impedir la ovulación y un embarazo.

Este método debe ser utilizado durante 3 semanas seguidas y, después de ese tiempo, debe ser retirado, debiéndose realizar una pausa de 1 semana, antes de volver a colocar un nuevo anillo. Cuando se utiliza correctamente, este método anticonceptivo tiene una eficacia superior al 99% para evitar un embarazo no deseado.

El anillo vaginal es bastante cómodo, pues está elaborado de un material flexible que se adapta a los contornos de la región, posicionándose en una porción menos sensible de la vagina, incluso durante el contacto íntimo. Este tipo de método anticonceptivo puede ser comprado en las farmacias convencionales, algunos nombres comerciales más conocidos del anillo vaginal son: Ornibel, NuvaRing y Circlet.

Anillo vaginal: qué es, para qué sirve y cómo usar

Cómo funciona

El anillo vaginal está hecho de un tipo de silicona que contiene versiones sintéticas de las hormonas femeninas progesterona y estrógeno. Estas dos hormonas se liberan a lo largo de 3 semanas y llevan a los ovarios a no producir un nuevo óvulo, evitando la fecundación y a su vez un posible embarazo.

Después de las 3 semanas de uso del anillo, es necesario hacer una pausa de 1 semana para permitir la aparición de la menstruación, antes de colocar el nuevo anillo.

Cómo colocarse el anillo vaginal

El anillo vaginal debe ser insertado en la vagina en el primer día de la menstruación. Para esto se deben seguir los siguientes pasos:

  1. Verifique la fecha de caducidad del anillo;
  2. Lavarse las manos antes de abrir el embalaje y sujetar el anillo;
  3. Escoger una posición cómoda como de pie, con una pierna elevada o acostada, por ejemplo;
  4. Sostener el anillo entre el dedo índice y el pulgar, apretándolo hasta quedar con una forma similar a un "8 ";
  5. Introducir el anillo suavemente en la vagina y empujar ligeramente con el dedo índice.

El sitio donde se coloque el anillo no es importante para su funcionamiento, por esto cada mujer debe intentar colocarlo donde sea más cómodo.

Al cabo de 3 semanas de uso, el anillo puede extraerse introduciendo el dedo indice en la vagina y jalándolo suavemente hacia afuera. Después debe colocarse en el embalaje y colocar en la basura. 

Cuándo reemplazar el anillo

El anillo debe ser retirado después de 3 semanas de uso continuo, sin embargo, sólo debe ser reemplazado después de 1 semana de descanso. De esta forma, este método debe colocarse cada 4 semanas.

Un ejemplo práctico es: si coloca el anillo en un sábado, alrededor de las 21 horas, debe retirarlo 3 semanas después, o sea también un sábado a las 21 horas. El nuevo anillo debe colocarse exactamente 1 semana después, es decir, el próximo sábado a las 21 horas.

Si pasan más de 3 horas después del horario de colocación del nuevo anillo, se recomienda utilizar otro método anticonceptivo, como el preservativo, durante 7 días, ya que el efecto del anillo puede estar disminuido.

Principales ventajas y desventajas

El anillo vaginal es uno de los varios métodos anticonceptivos disponibles y, por esto, posee ventajas y desventajas que deben ser evaluadas por cada mujer a la hora de seleccionar un anticonceptivo: 

VentajasDesventajas
No causa molestias y no interfiere en la relación sexual.Posee efectos secundarios como aumento de peso, náuseas, dolor de cabeza o acné.
Sólo debe colocarse una vez por mes.No protege contra enfermedades de transmisión sexual como el preservativo.
Permite un margen de 3 horas para sustituir el anillo en caso de haber olvidado colocárselo.Es importante introducir el anillo en el mismo horario, para no perjudicar el efecto.
Ayuda a regular los períodos y a reducir los dolores menstruales. No puede ser usado en varios casos como problemas en el hígado o presión alta.

Conozca otros tipos de métodos anticonceptivos y conozca cuáles son las ventajas y desventajas de cada uno.

Qué hacer si el anillo sale

En algunos casos el anillo vaginal puede ser expulsado de forma involuntaria en la ropa interior. En estos casos, las directrices varían de acuerdo con el tiempo que el anillo estuvo fuera de la vagina:

  • Menos de 3 horas

El anillo debe lavarse con agua y jabón, volviendo a ser colocado en el interior de la vagina. Hasta 3 horas, el efecto de este método sigue protegiendo contra un posible embarazo y, por lo tanto, no es necesario utilizar otro método anticonceptivo.

  • Más de 3 horas en la 1ª y 2ª semana

En estos casos, el efecto del anillo puede estar comprometido y, por esto, además de lavarlo y volver a colocar el anillo en la vagina, se debe utilizar otro método anticonceptivo, como preservativo o espermicida, durante 7 días. Si el anillo sale durante la primera semana, y ha tenido contacto íntimo sin protección existe riesgo de un posible embarazo.

  • Más de 3 horas en la 3º semana 

En este caso, la mujer debe botar el anillo y escoger una de las siguientes opciones:  

  1. Iniciar el uso de un nuevo anillo, sin hacer una pausa de 1 semana. Durante este período la mujer puede que no presente sangrado de la menstruación, pero puede tener algunas hemorragias irregulares.
  2. Hacer una pausa de 7 días e insertar un nuevo anillo después de la pausa. Durante este período se espera que la mujer tenga su menstruación. Esta opción sólo debe seleccionarse si antes de esto, el anillo estuvo 7 días dentro del canal vaginal.

Qué hacer si olvida colocar el anillo después de la pausa

Si se olvido de colocarse el anillo y la pausa es superior a 7 días, se aconseja colocar el nuevo anillo tan pronto como recuerde e iniciar las 3 semanas de uso a partir de ese día. También es importante utilizar otro método anticonceptivo durante al menos 7 días para evitar un embarazo no deseado. En caso de que haya ocurrido contacto íntimo sin protección durante la pausa, existe riesgo de embarazo, debiendo consultar al ginecólogo.

Vea cómo identificar los primeros síntomas del embarazo.

Anillo vaginal: qué es, para qué sirve y cómo usar

Posibles efectos secundarios

Como cualquier otro medicamento con hormonas, el anillo tiene efectos secundarios que pueden surgir en algunas mujeres:

  • Dolor de vientre y náuseas;
  • Infecciones vaginales frecuentes;
  • Dolor de cabeza o migraña;
  • Disminución de la libido;
  • Aumento del peso;
  • Períodos menstruales dolorosos.

Además de esto, existe un riesgo mayor de sufrir problemas como presión alta, infección urinaria, retención de líquidos y la formación de coágulos.

Contraindicaciones

El anillo anticonceptivo no debe ser utilizado por mujeres que tienen enfermedades que afectan la coagulación de la sangre, están hospitalizadas debido a alguna cirugía, han sufrido de un infarto o accidente cerebrovascular, sufren de angina de pecho, tienen diabetes grave, presión arterial alta, colesterol alto, algún tipo de migraña, pancreatitis, enfermedades del hígado, tumor en el hígado, cáncer de mama, hemorragia vaginal sin causa o alergia al etinilestradiol o al etonogestrel.

De esta forma, se aconseja consultar al ginecólogo antes de utilizar este método anticonceptivo, para evaluar si es seguro su uso o no.

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