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Alzheimer: qué es, síntomas y tratamiento

La enfermedad de Alzheimer, también conocida como el Mal de Alzheimer, es una enfermedad que produce la degeneración del cerebro, causando demencia y generando síntomas como pérdida de la memoria progresiva, dificultad para pensar y hablar, además de desconocer objetos y sus funciones.

Esta enfermedad suele ser más común en el tercer decenio de la vida, sin embargo es la causa más frecuente de demencia en el anciano y es más frecuente en mujeres que en hombres. El Alzheimer empeora con el paso de tiempo, siendo que en una fase más avanzada de la enfermedad el paciente debe tener ser cuidado por familiares.

Alzheimer: qué es, síntomas y tratamiento

Síntomas iniciales de Alzheimer

Los síntomas de Alzheimer pueden confundirse con el proceso natural de envejecimiento, pero se debe tener en cuenta que los signos pueden indicar el inicio de la enfermedad, como:

  • Pérdida de la memoria sobre hechos recientes, recordando los más antiguos;
  • Falta de capacidad para concentrarse en las actividades cotidianas;
  • Dificultad progresiva para expresarse y comprender el lenguaje;
  • Desorientación espacial, sin lograr llegar a lugares a los que habitualmente se acudía sin dificultad.

Con la progresión de la enfermedad, los síntomas se van agravando y el paciente se hace cada vez más dependiente de los familiares, ya que pierde la capacidad de realizar su higiene, cocinar o limpiar la casa, por ejemplo.

En caso de que sospeche que padece Alzheimer o que alguien que conoce pueda tener esta enfermedad, realice el test a continuación:

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Imagen ilustrativa del cuestionario
¿Cómo se encuentra su memoria?
  • Tengo buena memoria, a pesar de haber pequeños olvidos que no interfieren en mi día a día.
  • A veces olvido algunas cosas como la pregunta que me hicieron, olvido compromisos y dónde dejé las llaves.
  • Suelo olvidar lo que hice en la cocina, en la sala o en el cuarto y también lo que estaba haciendo.
  • No logro recordar información simple y reciente como el nombre de quien acabo de conocer, aunque me esfuerce mucho.
  • Es imposible recordar dónde estoy y quién son las personas a mi alrededor.
¿Sabe qué día es hoy?
  • Generalmente soy capaz de reconocer las personas, lugares y sé qué día es hoy.
  • No recuerdo muy bien qué día es hoy y tengo una leve dificultad para recordar fechas.
  • No sé bien en qué mes estamos, pero soy capaz de reconocer lugares familiares, pero me quedo medio confundido en lugares nuevos y me puedo perder.
  • No recuerdo exactamente quiénes son mis familiares, dónde vivo y no recuerdo nada de mi pasado.
  • Lo único que sé es mi nombre, pero a veces recuerdo el nombre de mis hijos, nietos u otros familiares.
¿Es todavía capaz de tomar decisiones?
  • Soy completamente capaz de resolver problemas cotidianos e lidio bien con cuestiones personales y financieras.
  • Tengo dificultad para entender algunos conceptos abstractos como porqué una persona puede estar triste, por ejemplo.
  • Me siento poco seguro y tengo miedo de tomar decisiones, por lo que prefiero que los decidan por mí.
  • No me siento capaz de resolver ningún problema y la única decisión que tomo es que quiero comer.
  • No soy capaz de tomar ninguna decisión y soy totalmente dependiente de ayuda de personas.
¿Aún tiene una vida activa fuera de casa?
  • Sí, logro trabajar normalmente, hago compras, estoy involucrado con la comunidad, iglesia y otros grupos sociales.
  • Sí, pero estoy comenzado a tener alguna dificultad para conducir, pero aún me siento seguro y sé lidiar con situaciones de emergencia o que no están planeadas.
  • Sí, pero soy incapaz de permanecer solo en situaciones importantes y necesito de alguien para que me acompañe en mis compromisos sociales para lograr parecer una persona "normal" ante los demás.
  • No, no salgo de casa solo porque no tengo la capacidad y necesito ayuda siempre.
  • No, soy incapaz de salir de casa solo y me encuentro muy enfermo para eso.
¿Cómo se encuentran sus habilidades dentro de casa?
  • Buenas. Continúo haciendo tareas dentro de casa, tengo pasatiempos e intereses personales.
  • No tengo ganas de hacer nada dentro de casa, pero si me insisten, puedo intentar hacer algo.
  • Dejé por completo mis actividades, así como mis pasatiempos e intereses más complejos.
  • Lo único que sé es tomar un baño por mi cuenta, vestirme y ver televisión y no soy capaz de hacer otra tarea dentro de casa.
  • No soy capaz de hacer nada solo y necesito ayuda para todo.
¿Cómo es su higiene personal?
  • Soy totalmente capaz de cuidarme, vestirme, tomar un baño y usar el sanitario.
  • Estoy comenzando a tener un poco de dificultad para cuidar de mi propia higiene personal.
  • Necesito que otros me recuerden que tengo que ir al sanitario, pero logro hacer mis necesidades solo.
  • Necesito ayuda para vestirme y limpiarme. A veces me orino en la ropa.
  • No logro hacer nada solo y necesito que otra persona cuide de mi higiene personal.
¿Su comportamiento está cambiando?
  • Tengo un comportamiento social normal y no hay ningún cambio en mi personalidad.
  • Tengo pequeños cambios en mi comportamiento, personalidad y control emocional.
  • Mi personalidad está cambiando poco a poco, antes era muy simpático y ahora soy un poco malhumorado.
  • Dicen que cambié mucho y ya no soy la misma persona. Soy evitado por mis viejos amigos, vecinos y familiares lejanos.
  • Mi comportamiento cambió mucho y me volví una persona difícil y desagradable.
¿Logra comincarse bien?
  • No tengo ninguna dificultad para hablar o escribir.
  • Estoy comenzando a tener alguna dificultad para encontrar las palabras correctas y me toma más tiempo para completar mi razonamiento.
  • Es cada vez más difícil encontrar las palabras correctas y he tenido dificultad para nombrar objetos y noto que tengo menos vocabulario.
  • Es muy difícil comunicarme, tengo dificultad con las palabras, par entender lo que me dicen y no sé bien leer o escribir.
  • Simplemente no logro comunicarme, no hablo casi nada, no escribo y no entiendo muy bien lo que me dicen.
¿Cómo se encuentra de humor?
  • Normal, no noto ningún cambio en mi humor, interés o motivación.
  • A veces estoy triste, nervioso, ansioso o deprimido, pero sin grandes preocupaciones en la vida.
  • Permanezco triste o ansioso todos los días y eso se ha vuelto cada vez más frecuente.
  • Todos los días me siento triste, nervioso, ansioso o deprimido y no tengo ningún interés o motivación para realizar ninguna tarea.
  • La tristeza, depresión, ansiedad y el nerviosismo son mis compañeros diarios y perdí totalmente el interés en las cosas y ya no tengo motivación en nada.
¿Logra concentrarse y prestar atención?
  • Tengo una atención perfecta, buena concentración y buena interacción con todo lo que está a mi alrededor.
  • Estoy comenzando a tener dificultades para prestar atención en alguna cosa y me quedo somnoliento durante el día.
  • Tengo alguna dificultad para prestar atención y poca concentración, por lo que puedo permanecer mirando fijamente hacia un punto o con lo ojos cerrados durante algún tiempo, incluso sin dormir.
  • Paso buena parte del día durmiendo, no presto atención a nada y cuando converso digo cosas sin lógica o que no tienen relación con el tema de conversación.
  • No logro prestar atención a nada y estoy completamente desconcentrado.
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Los síntomas de Alzheimer pueden ser señal de otras enfermedades degenerativas, como la demencia con cuerpo de Lewy.

Causas

Aún no existe una causa específica para el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, sin embargo se ha llegado a la conclusión que se trata de la influencia de varios factores como los genéticos, edad y antecedentes familiares, los cuales en conjunto resultan en la manifestación de los signos y síntomas de la enfermedad.

Tratamiento del Alzheimer

Actualmente el tratamiento para la enfermedad de Alzheimer se realiza con medicación dirigida al alivio de los síntomas presentados, retrasando el progreso de la enfermedad, sin embargo, las investigaciones actuales ofrecen esperanza de tratamientos más eficaces en un futuro cercano, ya que el déficit de un neurotransmisor llamado acetilcolina es el responsable de que la enfermedad avance.

Parece que la inhibición del factor de destrucción de este componente básico para el cerebro es la clave para el descubrimiento de una salida para los enfermos de Alzheimer. Conozca más sobre el tratamiento de Alzheimer.

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