El albendazol es un medicamento antihelmíntico para el tratamiento de infecciones por gusanos o parásitos intestinales, como oxiuros, tricuriasis, teniasis (también conocida como solitaria) o giardiasis, ya que actúa desintegrando al gusano y provocando su eliminación por las heces.

Este medicamento puede encontrarse en farmacias o droguerías, y en presentaciones de tabletas de 400 mg o suspensión oral de 40 mg/ml o 4%, bajo los nombre comerciales Zentel, Vermisen, Oxal, Eskazole y Bruzol, así como en su forma genérica, como Albendazol.

El albendazol debe utilizarse solo bajo indicación médica, por adultos o niños después de la confirmación por exámenes de laboratorio, el cual permitirá al médico orientar el tiempo de tratamiento, que puede variar de 1 a 5 días. Además, en algunos casos es posible que también se indique la repetición del tratamiento después de 2 a 3 semanas.

Para qué sirve

El albendazol está indicado en el tratamiento de infecciones causadas por gusanos intestinales como:

  • Lombrices (Ascaris lumbricoides);
  • Oxiuros (Enterobius vermicularis);
  • Anquilostomiasis (Ancylostoma duodenale o Necator americanus);
  • Trichuriasis (Trichuris trichiura);
  • Estrongiloidiasis (Strongyloides stercoralis);
  • Teniasis (Taenia spp);
  • Himenolepiasis (Hymenolepis nana);
  • Opistorquiasis (Opisthorchis viverrini);
  • Larva migrans cutánea.

Además, el albendazol también puede ser indicado por el médico para el tratamiento de la giardiasis en niños. En este caso se debe utilizar la tableta en niños mayores de 2 años de edad y la suspensión oral para niños entre los 1 y 2 años.

Aunque puede adquirirse sin receta médica, este medicamento solo debe utilizarse bajo la indicación del médico después de la evaluación de los síntomas y estudios de laboratorio para identificar la presencia de quistes, huevos o larvas de los parásitos.

Vea qué síntomas pueden indicar que tiene parásitos intestinales y cuáles son los exámenes para saber cuál es el tipo de parásitos.

Cómo tomar

El albendazol debe ser tomado por vía oral, siendo que no existe un horario específico para su toma, como en la mañana, tarde o noche. Sin embargo, si se toma más de 1 dosis se recomienda que las siguientes sean siempre en el mismo horario. 

Además, para tomar albendazol no es necesario ayuno o dieta especial, y tampoco es necesario utilizar laxantes o purgantes para la eliminación de los gusanos.

1. Albendazol comprimidos

Los comprimidos de albendazol pueden masticarse o tomarse con un poco de agua. En el caso de niños mayores de 2 años, el comprimido puede ser triturado para facilitar su toma.

Las dosis recomendadas del comprimido de albendazol dependen del tipo de parásito que está causando la infección, de acuerdo a la siguiente tabla:

Parásito

Edad

Dosis

Ascaris lumbricoides

Necator americanus

Trichuris trichiura

Enterobius vermicularis ​​​​​​

​Ancylostoma duodenale

Adultos y niños mayores de 2 años de edad

1 tableta de 400 mg en dosis única

Strongyloides stercoralis

Taenia spp.

Hymenolepis nana

Adultos y niños mayores de 2 años de edad

1 tableta de 400 mg por día, durante 3 días

Giardiasis

(Giardia lamblia, G. duodenalis, G. intestinalis)

Niños de 2 a 12 años de edad

1 tableta de 400 mg por día, durante 5 días

Larva migrans cutánea

Adultos y niños mayores de 2 años de edad

1 tableta de 400 mg por día, durante 1 a 3 días

Opistorquiasis

(Opisthorchis viverrini)

Adultos y niños mayores de 2 años de edad

2 tabletas de 400 mg por día durante 3 días

Es importante seguir las indicaciones médicas sobre las dosis y el tiempo de tratamiento, pudiendo, en algunos casos, ser necesario repetir el tratamiento después de 3 semanas.

2. Albendazol líquido o suspensión oral

Para tomar la suspensión oral de albendazol, basta beber el líquido, siendo importante agitar bien el frasco antes de beberlo.

La suspensión oral es vendida en dosis de 40 mg/ml o al 4%, y puede usarse en niños mayores de 1 año de acuerdo a la orientación del pediatra.

Las dosis normalmente recomendadas de albendazol en suspensión oral son:

Parásito

Edad

Dosis

Ascaris lumbricoides 

Necator americanus 

Trichuris trichiura

Adultos y niños mayores de 2 años de edad

400 mg, que corresponde a 10 ml de la suspensión, en dosis única

Niños de 1 a 2 años de edad

200 mg, que corresponde a 5 ml de la suspensión, en dosis única

Enterobius vermicularis 

Ancylostoma duodenale

Adultos y niños mayores de 2 años de edad

400 mg, que corresponde a 10 ml de la suspensión, en dosis única

Strongyloides stercoralis 

Taenia spp.

Hymenolepis nana

Adultos y niños mayores de 2 años de edad

400 mg por día, que corresponde a 10 ml de la suspensión, durante 3 días

Giardiasis

(Giardia lamblia, G. duodenalis, G. intestinalis)

Niños de 2 a 12 años de edad

400 mg por día, que corresponde a 10 ml de la suspensión, durante 5 días

Larva migrans cutánea

Adultos y niños mayores de 2 años de edad

400 mg por día, que corresponde a 10 ml de la suspensión, por 1 a 3 días

Opistorquiasis

(Opisthorchis viverrini)

Adultos y niños mayores de 2 años de edad

2 dosis de 400 mg por día, que corresponde a un total de 20 ml de la suspensión por día, durante 3 días

Es importante que todos los miembros de la familia que conviven en el mismo ambiente realicen el tratamiento de acuerdo a la orientación del médico.

Cuidados durante el tratamiento

Existen algunos cuidados que son muy importante durante el tratamiento con albendazol, como lavar frecuentemente las manos, principalmente antes de cocinar y después de defecar, además de lavar la ropa interior y de cama en agua hirviendo. Vea otros cuidados que ayudan a garantizar el éxito del tratamiento contra los parásitos intestinales.

Posibles efectos secundarios

Los efectos secundarios más comunes que pueden ocurrir durante el tratamiento con albendazol son dolor abdominal, náusea, vómito, diarrea, mareos, dolor de cabeza o fiebre.

El albendazol puede causar reacciones alérgicas graves que requieran atención médica inmediata. Por ello, se debe interrumpir el tratamiento y acudir al servicio de urgencias más cercano en caso de que surjan síntomas como dificultad para respirar, sensación de garganta cerrada, comezón, enrojecimiento en la piel, urticaria o inflamación en la boca, lengua o cara. Vea cómo identificar los síntomas de una reacción alérgica grave.

Contraindicaciones

El albendazol no debe ser usado por embarazadas, mujeres que desean embarazarse o que estén lactando. Además, debe evitarse en personas con alergia al mebendazol o a cualquier otro componente de la fórmula.

El albendazol en comprimidos no debe ser usado en niños menores de 2 años de edad, y la suspensión oral no debe ser usada en niños menores de 1 año.

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Revisión clínica:
Flávia Costa
Farmacéutica
Farmacéutica graduada por el Centro Universitario Newton Paiva en 2003. Máster en Ciencias Biomédicas por la UBI, Portugal.
Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em enero de 2022. Revisión clínica por Flávia Costa - Farmacéutica, em enero de 2022.

Bibliografía

  • GLAXOSMITHKLINE BRASIL LTDA. Zentel (albendazol) suspensão oral. Disponível em: <http://200.199.142.163:8002/FOTOS_TRATADAS_SITE_14-03-2016/bulas/17634.pdf>. Acceso en 24 dic 2021
  • GLAXOSMITHKLINE BRASIL LTDA. Zentel (albendazol) comprimidos. 2020. Disponível em: <https://br.gsk.com/media/6228/l1469_zentel_com_mast_gds27_ipi11.pdf>. Acceso en 24 dic 2021
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  • DRUGS.COM. Albendazole. 2021. Disponível em: <https://www.drugs.com/mtm/albendazole.html>. Acceso en 24 dic 2021