Cilocid - Ácido fólico en el embarazo: para qué sirve y cómo tomarlo

Revisión médica: Drª. Sheila Sedicias
Ginecóloga
enero 2023

El ácido fólico en el embarazo está indicado para prevenir defectos del cierre del tubo neural del feto, que es responsable del desarrollo de todo el sistema nervioso y cerebro del bebé, disminuyendo de esta forma el riesgo de malformaciones congénitas, como espina bífida, mielomeningocele, anencefalia o labio hendido, por ejemplo.

Lo ideal es que el uso de ácido fólico se inicie alrededor de 3 a 6 meses antes del embarazo o por lo menos 1 mes antes de quedar embarazada, en mujeres que estén planeando una gestación, y su uso debe mantenerse hasta el final del embarazo.

El ácido fólico en el embarazo no engorda, sin embargo ayuda a garantizar una gestación saludable y el buen desarrollo del bebé, y debe ser parte de los cuidados pre natales, tomando en cuenta la orientación del obstetra. Conozca más sobre el control prenatal.

Imagem ilustrativa número 1

Por qué tomar ácido fólico en el embarazo

El ácido fólico en el embarazo sirve para disminuir el riesgo de lesiones en el tubo neural del bebé, previniendo enfermedades como:

  • Espina bífida;
  • Anencefalia;
  • Labio hendido;
  • Enfermedades cardíacas.

Es importante que el uso de ácido fólico sea iniciado en antes de la concepción, ya que el tubo neural del bebé se cierra en el día 28 de la gestación, una fase en que muchas mujeres aún no saben que están embarazadas. Después de este período, el suplemento con ácido fólico no impide que haya defectos del tubo neural.

Sin embargo, se debe tomar ácido fólico durante todo el embarazo, ta que ayuda en la formación de la placenta, en la síntesis del ADN y de nuevas células, en la formación del corazón del bebé, además de que ayuda en la disminución del riesgo de anemia en la mujer, parto prematuro y de preeclampsia durante la gestación. Vea cómo identificar los síntomas de preeclampsia.

Dosis recomendadas de ácido fólico

La dosis normalmente recomendada por la OMS[1,2] de ácido fólico en el embarazo es de 400 mcg a 800 mcg al día antes del embarazo y en los primeros 3 meses de gestación. Sin embargo, como muchas de las pastillas utilizadas son de 1, 2 o 5 mg, es común que el médico recomiende la ingesta de 1 mg, para facilitar el uso de este suplemento.

En caso de gestantes con riesgo aumentado de deficiencia de ácido fólico, como cuando la mujer padece obesidad, epilepsia o ha tenido hijos con alguna dificultad en el sistema nervioso, las dosis recomendadas pueden ser superiores, y varían de acuerdo a las necesidades de la mujer.

El uso de ácido fólico debe mantenerse durante todo el embarazo, y normalmente se asocia al suplemento de hierro para prevenir el desarrollo de deficiencia de hierro, anemia en la mujer y bajo peso del bebé al nacer. Vea cómo se realiza la suplementación de hierro.

Alimentos ricos en ácido fólico

Además de los suplementos, el ácido fólico también puede encontrarse en alimentos, como:

  • Hígado de gallina o pavo cocido;
  • Levadura de cerveza;
  • Frijol negro cocido;
  • Espinaca cocida;
  • Pasta cocida;
  • Chícharos o lentejas.

El consumo regular de estos alimentos favorece cantidades suficientes de ácido fólico para la madre y para garantizar el buen desarrollo del bebé. 

Posibles efectos secundarios

El ácido fólico normalmente es bien tolerado, siendo más común que los efectos secundarios son surjan cuando se utilizan dosis mayores a las recomendadas e incluyen estreñimiento, gases, dolor de estómago, náuseas, vómitos, sabor amargo en la boca, dificultad para concentrarse, problemas para dormir, irritación, depresión, síntomas de alergia y dificultad para respirar.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Psicólogo y Médico General, em enero de 2023. Revisión médica por Drª. Sheila Sedicias - Ginecóloga, em diciembre de 2018.

Bibliografía

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  • ANVISA. Femme Fólico - ácido fólico comprimidos revestidos 5 mg. 2020. Disponível em: <https://consultas.anvisa.gov.br/#/bulario/q/?nomeProduto=FEMME%20FOLICO>. Acceso en 16 ene 2023
Revisión médica:
Drª. Sheila Sedicias
Ginecóloga
Mastóloga y ginecóloga formada por la Universidad Federal de Pernambuco en 2008, bajo el registro profesional en el colegio de médicos CRM PE 17459.