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O que causa e como se pega Legionella

A Legionella é um grave infecção respiratória causada pela bactéria Legionella pneumophila, que vive e se desenvolve em ambientes quentes e úmidos, como os filtros do ar condicionado não tratados ou em chuveiros que não são utilizados por muito tempo, por exemplo.

No entanto, existem outras situações que também aumentam o risco da entrada da Legionella no sistema respiratório como nadar em lagos, piscinas, fontes de água, spas e termas contaminadas.

Quando a bactéria infecta o organismo podem surgir sintomas como tosse seca constante, dor no peito, febre alta e dificuldade para respirar. Saiba quais os outros sinais e como identificar a infecção.

O que causa e como se pega Legionella

Como se proteger da Legionella

Não existe uma vacina contra esta infecção e, por isso, para se proteger é recomendado:

  • Não tomar banho ou duche com água muito quente, especialmente em locais públicos como academias ou hóteis;
  • Não usar saunas, banheiras de hidromassagem ou jacuzzis que não são limpos por muito tempo;
  • Tomar banho de banheira abrindo pouco a torneira para diminuir a pressão da água;
  • Limpar os filtros e as bandejas de ar-condicionado com água e cloro a cada 6 meses;
  • Mergulhar o chuveiro numa mistura de água com cloro para desinfetar.

Estes cuidados são especialmente indicados em caso de epidemia por Legionella, no entanto, é importante evitar todo o tipo de água parada e ter o hábito de limpar os chuveiros com cloro regularmente.

As pessoas com maior risco de ser infectadas pela bactéria incluem fumantes, pessoas com mais de 50 anos e pacientes com doenças crônicas do pulmão ou doenças que afetam o sistema imune, como diabetes, HIV ou insuficiência renal, por exemplo.

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