Morte cerebral

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A morte cerebral é a incapacidade do cérebro de manter as funções vitais do organismo, como  o paciente respirar sozinho, por exemplo. Um paciente é diagnosticado com morte cerebral quando ele apresenta sintomas como ausência total de reflexos, sendo mantido "vivo" somente com a ajuda de aparelhos.

Causas da morte cerebral

A morte cerebral pode ser causada por inúmeras causas, como por exemplo:

  • Traumatismo craniano;
  • Falta de oxigênio no cérebro;
  • Parada cárdio-respiratória;
  • Derrame (AVC);
  • Inchaço no cérebro,
  • Aumento da pressão intra craniana;
  • Tumores;
  • Overdose;
  • Falta de glicose no sangue.

Estas e outras causas levam ao aumento do tamanho do cérebro ( edema cerebral), que associado a impossibilidade de expansão devido ao crânio, leva à compressão, à diminuição da atividade cerebral e à danos irreversíveis no sistema nervoso central.

Sintomas da morte cerebral

Os sintomas da morte cerebral são:

  • Ausência da respiração;
  • Ausência de dor à estímulos como picar uma agulha no corpo ou mesmo dentro dos olhos do paciente e
  • Pupilas não reagentes
  • Não deve haver hipoterima e hipotensão.
  • Eletroencefalograma (EEG) isoelétrico

Contudo, se o paciente estiver ligado à aparelhos, eles podem manter sua respiração e seus batimentos cardíacos, mas as pupilas não serão reagentes e este será um indício de morte cerebral.

Diagnóstico da morte cerebral

O diagnóstico da morte cerebral é feito por dois médicos diferentes, em dois dias diferentes, mediante a observação dos sintomas acima citados.

Quanto tempo dura a morte cerebral

O paciente pode ser mantido "vivo" enquanto os aparelhos estiverem ligados. No momento em que os aparelhos são desligados, o paciente é verdadeiramente dito como morto, e neste caso, desligar os aparelhos não é considerado eutanásia, pois o paciente não tem chances de sobreviver.

O paciente pode ser mantido "vivo" através dos aparelhos por quanto tempo a família desejar. Embora só seja desejado que o paciente seja mantido neste estado por algum tempo se ele for doador de órgãos, para garantir a retirada dos órgãos para posterior transplante em outro paciente.

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Última data de atualização do site: 15/04/2014 Última data de atualização da página: 29/04/2013
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