Monócitos - O que são e Valores de Referência

Os monócitos são um grupo de células do sistema imunológico que tem a função de defender o organismo de corpos estranhos, como vírus e bactérias. Eles podem ser contabilizados através de exames de sangue chamados leucograma ou hemograma completo, que traz a quantidade de células de defesa no organismo.

Quando os monócitos saem do sangue e passam para os tecidos do corpo para combater os micro-organismos, eles são chamados de macrófagos e, dependendo do tecido onde estão localizados, recebem outros nomes, como: células de Kupffer, no fígado; microglia, no sistema nervoso e células de Langerhans, na epiderme.

Monócitos - O que são e Valores de Referência

Monócitos altos

Quando os valores de monócitos ficam altos, condição também chamada de monocitose, pode significar a presença de infecções crônicas como tuberculose e colite ulcerativa, e problemas no sangue como leucemia monocítica aguda.

Além disso, esse valores também podem aumentar nas doenças autoimunes como lúpus e artrite reumatoide, e em alguns tipos de câncer, como mieloma múltiplo e Doença de Hodgkin.

Monócitos baixos

Quando os valores de monócitos estão baixos, condição chamada de monocitopenia, normalmente significa que o sistema imunológico está enfraquecido, como acontece em casos de infecções no sangue, tratamentos de quimioterapia e problemas na medula óssea, como anemia aplástica e leucemia. Além disso, casos de infecções na pele, uso de corticoides e infecção pelo HPV também podem causar diminuição do número de monócitos.

É raro o aparecimento de valores próximos a 0 de monócitos no sangue e, quando ocorre, pode significar a presença da Síndrome de monoMAC, que é causada pela presença de infecções, especialmente na pele, em pessoas com alterações genéticas que causam problemas na produção de monócitos na medula óssea. Nestes casos, o tratamento é feito com medicamentos para combater a infecção, como antibióticos, podendo ser necessário também fazer um transplante de medula para curar o problema genético.

Valores de referência

Os valores de referência dos monócitos são de 2 a 10% ou de 300 a 900 /mm3, o que pode ser verificado no exame de sangue.

Em geral, alterações no número dessas células não causam sintomas no paciente, que sente apenas os sintomas da doença que provoca o aumento ou diminuição dos monócitos. Além disso, em alguns casos o paciente também só descobre que existe alguma alteração ao fazer um exame de sangue de rotina.

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