Saiba o que é, quais são os sintomas e se a epilepsia tem cura

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A epilepsia é uma doença do sistema nervoso central que leva ao funcionamento rápido e exagerado do cérebro, provocando crises epilépticas, que são episódios onde ocorre descarga intensa das células do cérebro, causando sintomas como movimentos descontrolados do corpo e mordedura da língua, por exemplo.

Esta doença neurológica não tem cura, mas é controlada com a toma de medicamentos indicados pelo neurologista, como Carbamazepina ou Oxcarbazepina ao longo da vida e, na maioria dos casos, o indivíduo que possui epilepsia pode ter uma vida normal, porém deverá realizar o tratamento contra esta doença para se manter controlado e não ter crises. 

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Além disso, um indivíduo pode ter uma crise epiléptica sem ter epilepsia diagnosticada pelo médico, podendo ser provocada por fatores como traumatismo da cabeça, falta de descanso ou consumo excessivo de álcool, por exemplo. 

Sintomas da epilepsia

Os sintomas mais comuns de uma crise de epilepsia são:

  • Perda da consciência;
  • Contrações dos músculos que sacodem o corpo;
  • Mordedura da língua;
  • Incontinência urinária;
  • Confusão.

As crises convulsivas normalmente duram de 30 segundos a 5 minutos, porém existem casos em que podem permanecer por até 30 minutos, e nessas situações pode ocorrer uma lesão do cérebro deixando lesões para o resto da vida.

Além disso, nem sempre a epilepsia se manifesta por espasmos dos músculos, como acontece no caso da crise de ausência, em que ao individuo fica parado, com olhar vago, como se estivesse desligada do mundo durante cerca de 10 a 30 segundos. Conheça outros sintomas deste tipo de crise em: Como identificar e tratar a crise de ausência.

Diagnóstico da epilepsia

O diagnóstico da epilepsia é feito com a descrição detalhada dos sintomas de uma crise de epilepsia ao médico e para confirmar o diagnostico é necessário realizar um eletroencefalograma, que avalia a atividade do cérebro.

Outros exames que o médico pode indicar para fazer o diagnóstico são:

  • Exame de sangue: para avaliar os níveis de açúcar, cálcio e sódio, porque quando os seus valores são muito baixos podem levar a crises de epilepsia;
  • Electrocardiograma: para verificar se a causa da epilepsia é provocada por problemas do coração;
  • TAC ou ressonância magnética: para verificar se a epilepsia é provocada por um câncer ou AVC.
  • Punção lombar: para verificar se é uma infecção cerebral.

EletroencefalogramaEletroencefalograma
Exame de sangueExame de sangue
TAC cerebral TAC cerebral

Além disso, estes exames devem ser realizados no momento da crise epilética, pois quando realizadas entre crises, geralmente não se encontra qualquer anormalidade cerebral.

Principais causas da epilepsia

A epilepsia pode afetar indivíduos de qualquer idade, incluindo bebês ou idosos e pode ser causada por vários fatores como:

  • Traumatismo craniano após bater a cabeça ou hemorragia dentro do cérebro;
  • Mal formação do cérebro durante a gestação;
  • Doenças neurológicas, como Alzheimer ou Acidente vascular cerebral;
  • Falta de oxigênio durante o parto;
  • Baixos níveis de açúcar no sangue ou diminuição do cálcio ou magnésio;
  • Doenças infecciosas como a meningite, encefalite ou neurocisticercose;
  • Tumores no cérebro, como câncer;
  • Febre alta.

No entanto, a causa da epilepsia nem sempre é identificada facilmente e, existem outros fatores que podem desencadear uma crise epilética como sons fortes, flashes luminosos ou privação do sono. Conheça outros fatores que podem desencadear a crise em: Fatores que desencadeiam uma crise epilética.

Tratamento para Epilepsia

O tratamento da epilepsia é feito com a toma de anticonvulsivantes por toda a vida indicados pelo neurologista, como Fenobarbital, Valproato, Clonazepam e Carbamazepina, pois estes medicamentos ajudam o indivíduo a controlar a doença, diminuindo as chances de ter crises. 

No entanto, cerca de 30% dos pacientes diagnosticados com a epilepsia não conseguem controlar as crises nem mesmo com os medicamentos e, por isso, em alguns casos, como neurocisticercose, a cirurgia pode ser indicada. Veja como o tratamento deve ser feito em: Tratamento da Epilepsia.

Primeiros socorros durante uma crise epilética

Durante um ataque epiléptico deve-se colocar o paciente de lado para facilitar a respiração e, não se deve mexer nele durante as convulsões, removendo objetos que possam cair ou machucar.

A crise deverá passar em até 5 minutos, caso demore mais tempo é recomendado levar o indivíduo no pronto socorro ou chamar uma ambulância ligando para o número 192. Saiba como deve agir no caso de uma crise em: O que fazer na Crise de Epilepsia.

Quando surge a epilepsia

Geralmente, a primeira crise convulsiva ocorre entre os 2 e os 14 anos de idade e, no caso de crises convulsivas que ocorrem antes dos 2 anos estão relacionadas com defeitos cerebrais, desequilíbrios químicos ou febres muito altas.

Já as crises convulsivas que começam após os 25 anos de idade são provavelmente decorrentes de um traumatismo craniano, de um AVC ou tumor.

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