Desnutrição

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A desnutrição é a ingestão ou absorção inadequada de nutrientes necessários para satisfazer as necessidades energéticas e de crescimento do organismo.

Geralmente, a desnutrição afeta indivíduos com dificuldades econômicas ou habitantes de países pouco desenvolvidos, como a Africa, provocando, especialmente, desnutrição infantil.

A desnutrição pode levar ao surgimento de doenças, como anemia, na falta de ferro, hipotireoidismo, na deficiência de iodo ou xeroftalmia, na redução de vitamina A, por exemplo.

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Sintomas de desnutrição

O principal sintoma de desnutrição é a perda de peso corporal, porém outros sintomas são:

  • Diarreia frequente;
  • Cansaço excessivo;
  • Dificuldade de concentração;
  • Falta de apetite;
  • Diminuição da temperatura corporal;
  • Apatia ou irritabilidade;
  • Inchaços generalizados.

Nos casos mais graves de desnutrição pode acontecer enfraquecimento do sistema imune, resultando em infecções frequentes.

Tratamento para desnutrição

O tratamento para desnutrição é feito com o aumento gradual da quantidade de calorias ingeridas, evitando alterações intestinais, como diarreia. Assim, são feitas entre 6 a 12 refeições por dia com pouca quantidade de alimentos.

Com o avanço do tratamento, o número de refeições é diminuído, enquanto as quantidades de comida a cada refeição são aumentadas, conforme a adaptação do paciente. Porém, quando o indivíduo não consegue ingerir alimentos sólidos podem ser utilizadas dietas ou suplementes líquidos para garantir os nutrientes necessarios.

Nos casos mais graves, pode ser necessário internamento hospitalar para que o paciente seja alimentado com nutrientes diretamente na veia ou através de sonda gástrica.

Causas da desnutrição

As causas da desnutrição podem incluir:

  • Falta de acesso a alimentos;
  • Problemas no metabolismo ou absorção de nutrientes, como diarreia, anorexia ou diabetes;
  • Uso de remédios que diminuam a absorção de nutrientes, como a quimioterapia;
  • Situações que aumentem a necessidade de nutrientes, como febre alta ou queimaduras.

Outra causa frequente de desnutrição é fazer dietas pobres em determinados nutrientes, como no caso de alguns vegetarianos ou dietas da moda.

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