Entenda as causas e saiba como controlar a Anemia Falciforme

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A anemia falciforme é causada por uma alteração genética, no formato das células das hemácias, que é diagnosticada no teste do pezinho, diminuindo a sua capacidade de transportar oxigênio para as células do corpo gerando sintomas como dor generalizada, fraqueza e apatia.

Nas pessoas com anemia falciforme, as hemácias não são redondas, mas em forma de foice ou meia lua, que tem mais dificuldade em passar pelas veias e por isso podem levar ao entupimento destas e muitas dores, especialmente nos ossos.

A anemia falciforme é mais comum em descendentes de africanos, mas devido a miscigenação do Brasil os brancos também podem ser afetados. Seus sintomas podem ser controlados com o uso de remédios, mas este tipo de anemia tem cura apenas com o transplante de medula óssea e deve ser tratada por toda a vida para diminuir o risco de complicações que podem levar a morte.

Causas da anemia falciforme

As causas da anemia falciforme são genéticas, ou seja, passa de pai para filho. Isso significa que sempre que uma pessoa é diagnosticada com a doença, possui o gene SS que herdou dos pais. Embora os pais possam parecer saudáveis, se o pai e a mãe possuírem o gene AS, existe chance do filho ter a doença.

Tratamento para anemia falciforme

O tratamento para anemia falciforme é feito com o uso de medicamentos e em alguns casos pode ser necessário a transfusão sanguínea.

Os medicamentos utilizados são principalmente penicilina nas crianças desde os 2 meses até aos 5 anos de idade, para evitar o aparecimento de complicações como a pneumonia, por exemplo. Além disso, podem também ser utilizados remédios analgésicos e anti-inflamatórios para aliviar a dor durante uma crise e inclusive usar máscara de oxigênio para aumentar a quantidade de oxigênio no sangue e facilitar a respiração.

O tratamento da anemia falciforme deve ser realizado por toda a vida porque estes pacientes podem apresentar  infecções frequentes. A febre pode indicar infeção e por isso se a pessoa com anemia falciforme apresentar febre deve ir imediatamento ao médico porque pode desenvolver septicemia em apenas 24 horas, podendo ser fatal. Remédios para baixar a febre não devem ser usados sem conhecimento médico.

Complicações da anemia falciforme

As complicações que podem afetar os paciente com anemia falciforme podem ser:

  • Inflamação das articulações das mãos e dos pés que deixa-os inchados e muito doloridos e deformados;
  • Aumento do risco de infecções devido ao comprometimento do baço, que não irá filtrar o sangue devidamente, permitindo assim a presença de vírus e bactérias no corpo;
  • Aumento da frequência urinária, é comum a urina ser mais escura e a criança fazer xixi na cama até a adolescência;
  • Feridas nas pernas que são de difícil cura e que necessitam de curativos 2 vezes ao dia;
  • Comprometimento do fígado que se manifesta através de sintomas como cor amarelada nos olhos e na pele, mas que não é hepatite;
  • Pedras na vesícula;
  • Diminuição da visão, cicatrizes, manchas e estrias nos olhos, em alguns casos pode levar à cegueira;
  • AVC, devido a dificuldade do sangue em irrigar o cérebro.

As transfusões de sangue também podem fazer parte do tratamento, para aumentar o número de glóbulos vermelhos na circulação, sendo que apenas o transplante de medula óssea oferece a única cura potencial para a anemia falciforme, porém pode ser difícil encontrar um doador.

Sintomas da anemia falciforme

Além dos sintomas comuns de qualquer outro tipo de anemia, como cansaço, palidez e sono, a anemia falciforme produz outros sintomas característicos, como:

  • Anemia, porque os glóbulos vermelhos, devido ao seu aspeto em forma de foice, "morrem" mais rapidamente, ocorrendo diminuição do transporte de oxigênio e nutrientes;
  • Cansaço e palidez por causa da redução de oxigênio e nutrientes no cérebro e no resto do corpo;
  • Dores nos ossos, músculos e articulações porque o oxigênio chega em menor quantidade;
  • Mãos e pés inchados, pois o sangue tem maior dificuldade em chegar às extremidades;
  • Infecções frequentes porque os glóbulos vermelhos podem danificar o baço, que ajuda a combater as infecções;
  • Retardo no crescimento e atraso da puberdade, pois os glóbulos vermelhos da anemia falciforme fornecem menos oxigênio e nutrientes para o corpo crescer e se desenvolver;
  • Olhos e pele amarelados devido ao fato dos glóbulos vermelhos "morrerem" mais rapidamente e, por isso, o pigmento bilirrubina se acumular no organismo causando a cor amarelada na pele e olhos

Estes sintomas aparecem, geralmente, após os 4 meses de idade. 

Como diagnosticar a anemia falciforme

O diagnóstico da anemia falciforme geralmente é feito através do teste do pezinho nos primeiros dias de vida do bebê. Este exame verifica a presença da hemoglobina S e a sua concentração porque resultado até 45% indica apenas o traço falciforme, e estes bebês não desenvolvem os sintomas, nem precisam de tratamento, enquanto que os resultados acima de 45% indicam a anemia falciforme.

No entanto, o diagnostico da anemia falciforme também pode ser feito através do hemograma em crianças que não realizaram o teste do pezinho ao nascer.

A anemia falciforme também pode ser diagnosticada antes do nascimento do bebê, através da amniocentese ou da biópsia do vilo corial, por exemplo.

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